繼續當全職教授 拜登妻子將賦予第一夫人新義

中央社

2021-01-20 09:16:55

▲拜登就職典禮前夕(圖/美聯社/達志影像)
▲吉兒.拜登陪著拜登經歷兩度競選總統失利的打擊,如今終於勝選入主白宮。(圖/美聯社/達志影像)
(中央社華盛頓19日綜合外電報導)美國總統拜登的妻子吉兒.拜登(Jill Biden)對於耀眼的政治聚光燈並不陌生,自兩人1977年結縭至今,她的丈夫一直是華府圈內人,自己也當了8年的美國第二夫人。
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而如今拜登入主白宮,69歲的吉兒也可望藉著繼續在大學擔任全職教授,為第一夫人的角色賦予時代新意。
俄亥俄州立大學歷史學教授耶里森(KatherineJellison)表示:「大部分的美國婦女得兼顧事業與家庭,歷來第一夫人卻不得如此,或許是時機成熟了,有更多美國民眾認為,第一夫人未全天候在白宮待命也沒什麼大不了。」
當然,對於吉兒的77歲丈夫,也就是擊敗現任總統川普的白宮新主人而言,妻子多年來一直都是他信任的顧問。
身為第一夫人,一般預料她將致力於教育議題與重啟「支持軍隊」(Joining Forces),這吉兒是與前第一夫人蜜雪兒.歐巴馬(Michelle Obama)在2011年為扶助軍眷而發起的運動。
但她仍是一位教授、母親和祖母,也是拜登大約在50年前遭逢悲慘巨變後,鼓舞他繼續前行的力量。
1972年,拜登遭逢料想不到的重大變故,首任妻子和女兒在一場車禍中雙亡後,他獨自扶養在這起意外倖存的兩個幼子。1951年出生的吉兒則在費城郊區長大,她的父親從事銀行業,從一名辦事員晉升至總裁,母親是家庭主婦。
吉兒遇見拜登時,她正與前夫協議離婚,喪偶的拜登當時是聯邦參議員,每天通勤往返德拉瓦州與華府。
兩人在1977年結婚,吉兒成了拜登兩個兒子韓特(Hunter)與波依(Beau)的「媽」;1981年,拜登家族添了一個女娃,取名艾希莉(Ashley)。
照顧家庭之餘,吉兒同步攻讀兩個碩士學位,最終取得教育博士學位,目前在北維吉尼亞社區學院(Northern Virginia Community College)任教。
吉兒陪著拜登經歷兩度競選總統失利的打擊,而拜登在擔任副總統8年期間,更因長子波依罹癌辭世陷入哀痛,如今終於勝選入主白宮。
拜登在去年8月召開的民主黨全國代表大會 (Democratic National Convention)發表視訊演說,介紹妻子吉兒對這個傷痕累累家庭帶來的影響。他說:「她使我們重新凝聚在一起,她相當堅強且不離不棄。」
2009年,歐巴馬與拜登就任正副總統,吉兒升格為第二夫人,與歐巴馬妻子蜜雪兒聯袂出席許多重要活動,並樹立應對得宜的公眾演說風格。
拜登第3度挑戰入主白宮期間,吉兒是最能發揮關鍵作用,也是最有說服力的拜登分身。
她全力以赴投入選戰,往來奔波於愛荷華與新罕布什爾等提前投票的州,並在最後衝刺階段深入兵家必爭的佛羅里達及密西根等搖擺州,常常現身規模較小的造勢活動,因而成為眾所矚目的焦點。
她不僅使拜登成為溫和派民主黨最認同的候選人,更獲得中間選民和反川普的共和黨人認可。
拜登去年3月在加州洛杉磯舉行造勢活動,有兩名抗議者衝向當時站在台上的他,吉兒奮不顧身阻擋兩人靠近丈夫,彷彿具備了隨扈的本領。
她鎮定地告訴大家:「我們沒事。」
1990年代,吉兒曾在德拉瓦州的威明頓市(Wilmington)一所高中教英文,去年8月的民主黨全國代表大會,她選擇在這所學校的教室裡發表視訊演說,為她丈夫人格、能力與心存良善背書。
「如何讓一個家庭破鏡重圓?」她提到拜登堅持不懈、克服逆境的品格,深信這讓他能對遭逢疫情、大規模裁員與種族衝突磨難的數以百萬計美國家庭感同身受。
吉兒說:「讓國家再次團結亦復如此,藉著愛與諒解,還有涓滴的善行、勇氣及堅定不移的信念。」
丈夫從政生涯中,吉兒一直極力維護自己的家庭,面對川普和其黨羽對拜登的抨擊,她向來剛毅不屈。
如今,她或許正在為即將展開的4年白宮生涯,還有忙碌的教學課表與白宮東廂之外的大小事做準備。
「第一夫人:美國當代第一夫人們的魅力與權力」(First Women: The Grace & Power of America'sModern First Ladies)的作者布洛兒(Kate AndersenBrower)表示:「若吉兒不放棄教書,她將徹底改變人們對第一夫人的期待與設限。」
她說:「我認為兼顧職業與第一夫人的繁重任務很有挑戰性,我也認為,這將拓展我們對第一夫人能力的認知。 」
但耶里森提醒吉兒,恐怕還是得面對那些要求維持傳統第一夫人形象者的撻伐,不過她和布洛兒都同意,改變的時機已成熟。
布洛兒說:「我確信未來總有一天,會出現男性的總統伴侶,而我不認為屆時會有任何人指望他放棄他的職業。」(譯者:曹宇帆/核稿:劉文瑜)1100120

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