蓋亞那為一中撤銷與台協議 獨立後首任總統是客家華人

國際中心蔡姍伶/綜合報導

2021-02-06 14:41:54|2021-02-06 15:00:00

▲南美國家蓋亞那,近日因為終止與台灣的設立辦公室協議、重申遵守一中政策,而在國內引起關注;事實上,蓋亞那與中國確實有不小的連結,蓋亞那獨立建國後的首任總統鍾亞瑟(Raymond Arthur Chung),就是祖籍廣東省的客家華人。(圖/翻攝自網路)
▲南美國家蓋亞那,近日因為終止與台灣的設立辦公室協議、重申遵守一中政策,而在國內引起關注;事實上,蓋亞那與中國確實有不小的連結,蓋亞那獨立建國後的首任總統鍾亞瑟(Raymond Arthur Chung),就是祖籍廣東省的客家華人。(圖/翻攝自網路)
台灣外交部4日宣布將在南美洲國家「蓋亞那合作共和國」(Co‑operative Republic of Guyana)設置「台灣辦公室」(Taiwan Office),未料隔天蓋亞那即宣布終止協議,重申繼續遵守一中政策,在國內政壇引起不少爭論。不過身為南美小國的蓋亞那,其實也有著與中國的不解之緣,當中最重要的例子,是蓋亞那獨立建國後的首任總統鍾亞瑟(Raymond Arthur Chung),即為祖籍廣東省的客家華人,也是首位亞洲國家以外的亞裔總統,以及美洲首位華裔總統。
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鍾亞瑟,1918年1月10日出生於英屬蓋亞那西岸德梅拉拉的溫莎森林,是一個廣東梅州移民家庭的么子,屬於潮汕客家人後代,他的父親在當時是被拐賣到當地的「契約華工」,靠著在糖廠工作養活一家十口,有時還需兼職幫人修汽車來貼補家用,日子過的相當清苦。即使如此,父母對孩子的教育仍然相當重視,也讓鍾亞瑟有機會能藉教育走上一條不同的路。
▲蓋亞那位於南美洲北部,1966年獨立之前為英國殖民地。(圖/截取自Google
▲蓋亞那位於南美洲北部,1966年獨立之前為英國殖民地。(圖/截取自Google Map)
在殖民初期,蓋亞那的殖民國英國是從非洲購買奴隸,來進行農業、礦業的開墾,但1834年奴隸制度廢除後,就轉由從南亞與東南亞地區,以契約模式引進廉價勞工,也讓蓋亞那成為一塊有著多元族裔的土地。鍾亞瑟高中畢業後,曾當過見習測量員,並成為註冊測量師,當時的蓋亞那以蔗糖種植業為主,土地測量師被視為具有一定社會地位的工作;不過鍾亞瑟從小看多了原住民及華裔勞工被殖民者剝削的過程,所以不願佔著肥缺一起欺壓勞工,便決定改學法律,希望能保障這些底層人民的權益,後來甚至遠赴英國深造,取得大律師資格並進入倫敦律師公會。
1940年代後期-1950年代初,鍾亞瑟放棄在英國的前途與優渥生活,返回蓋亞那,開始投身法律工作,從裁判官、司法常務官到上訴庭法官,鍾亞瑟可謂是平步青雲,但他並沒有忘記自己學法律的初衷,因而積極投入維權活動,參與蓋亞那的民族解放運動,並致力於保護原住民和有色人種移民,深受當地民眾愛戴。
▲鍾亞瑟(右)與伯纳姆(左)。(圖/翻攝自guyanaundersiege)
▲鍾亞瑟(右)與伯纳姆(左)。(圖/翻攝自guyanaundersiege)
1966年,蓋亞那終於從英國殖民下獨立,由林登·福布斯·桑普森·伯纳姆(Linden Forbes Sampson Burnham)擔任政府總理,鍾亞瑟從旁輔助。1970年,蓋亞那合作共和國成立後,憑著卓著的聲望,鍾亞瑟獲蓋亞那國會票選為首任總統,一當就是10年,雖然當時蓋亞那總統一職只有象徵意義,行政實權仍掌握在總理手中,但做為首位亞洲國家以外的亞裔總統,以及美洲首位華裔總統,鍾亞瑟仍標誌著一個時代的里程碑。
▲▼鍾亞瑟(上圖左)曾在1977年拜訪中華人民共和國,與當時的國家領導人華國鋒(上圖右)會面。(圖/翻攝自蓋亞那駐中國大使館官網)
▲▼鍾亞瑟(上圖左)曾在1977年拜訪中華人民共和國,與當時的國家領導人華國鋒(上圖右)會面。(圖/翻攝自蓋亞那駐中國大使館官網)
▲▼鍾亞瑟(上圖左)曾在1977年拜訪中華人民共和國,與當時的國家領導人華國鋒(上圖右)會面。(圖/翻攝自蓋亞那駐中國大使館官網)
身為海外第二代華人,鍾亞瑟對中國也抱持相當深厚的感情,擔任蓋亞那總統期間也積極發展對中關係;蓋亞那於1972年6月正式與中華人民共和國建交,鍾亞瑟並於1977年親自訪問中國。因為鍾亞瑟,蓋亞那華人雖然只佔當地總人口約0.6%,但仍具有一定程度的影響力。
1980年,鍾亞瑟任期屆滿卸職,蓋亞那也完成修憲,伯納姆接替鍾亞瑟成為蓋亞那共和國的總統。2008年6月23日,鍾亞瑟在貝萊爾泉(Bel Air Springs)的家中病逝,享耆壽90歲,也由於他一生在政治上為蓋亞那的奉獻,讓其得以成為獨立自主的國家,也被蓋亞那人尊為國父。

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