告別空中女王/波音747創多項記錄 總統外交出訪都搭它

華航
▲華航747-400客機在3月20日完成最一趟載客任務後除役,同時也宣告747-400客機與台灣天空告別。(圖/華航)

記者陳致宇/專題報導

2021-03-26 17:01:00|2021-03-26 17:57:49

波音747客機自1969年問世後,逐漸成為航空業洲際航線主力機種。但隨著民航市場變化,長榮於2019年淘汰旗下747客、貨機,華航則在今年3月20日,讓747-400客機完成最一趟載客任務後除役,747正式與台灣天空告別。不過,這個機種對國內航空史而言具有相當多的意義,也見證台灣經濟起飛與外交、政治里程碑,令航空迷相當不捨。

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華航領先亞洲啟用波音747 長榮首創豪華經濟艙

波音747擁有4具發動機,加上機身前端的雙層設計,成為辨識度最高的民航機種,即使到了現在,波音747外型仍是不少民眾心中「飛機」的印象,經典電影《空軍一號》、《天能》都能看見它的身影,就連張艾嘉創作的歌曲《飛向異鄉的747》,都是以波音747象徵她對夢想的期望。

而波音747優越性能加上寬敞的空間,讓它曾多次肩負國家元首出訪的專機任務,李登輝、陳水扁、馬英九都是它的座上賓,台北市立動物園的明星熊貓團團、圓圓也搭乘波音747來台,成為台灣重要的外交與文化交流橋樑。

事實上,華航在1975年引進全台首架747-100客機,成為亞洲少數成立747機隊的航空公司,隨著航線與載客量的迅速成長,1977年再度引進波音747SP,是747系列中最短小的一款,更是波音公司為了超長航線所設計的機型,華航曾使用該款客機直飛舊金山、洛杉磯、杜拜、阿姆斯特丹、約翰尼斯堡等航點,與747-200B成為當時華航的主力機隊。

1990年,華航為進一步擴張規模,開始引進波音747-400客機,前後共交付19架,逐漸取代747SP及747-200B,機上除了經濟艙及商務艙之外,還配置國籍航空中唯一的頭等艙,包含國家元首在內的政商名流,都是它的座上賓,直到現在,波音747-400仍是華航引以為傲的機型。

至於長榮航空,則是於1991年開航後,隔年也開始引進波音747-400客機,並在機艙內設置世界第一款豪華經濟艙,座位採2-4-2排列,並設計腳踏板、個人螢幕及高級餐飲服務,在洛杉磯的航班推出大受歡迎,之後新增西雅圖、紐約、曼谷、維也納等航線,也都是使用747-400客機執行任務。

▲頭等艙餐飲特別採復刻服務,搭配經典「紅梅揚姿」骨瓷瓷器。(圖/記者陳致宇攝)
▲華航在台首創頭等艙,餐點必須一道、一道送到旅客位子上。(圖/記者陳致宇攝)
747首創機上送餐服務 歸國僑胞最愛清粥小菜

波音747在台灣也創下不少傲人紀錄,很多人不知道,現在習以為常的空服員送餐服務,其實是在華航引進747-100之後才開始的,因為747客機空間更寬敞,讓空服員有更大的作業空間,不少空服員聽到要執行747的飛行任務時都相當開心。

華航在1993年使用747-400開航台北直飛紐約甘迺迪機場航線,是當時全球最遠巡航記錄,客機上還設置國籍航空中唯一的頭等艙。華航座艙經理李子琳回憶:「在頭等艙服務,感覺就像是個女主人在款待貴客。」從登機那一刻起,無微不至的貼心服務,要讓每位旅客都有賓至如歸的感覺。

不過,要成為頭等艙的空服員可不是這麼容易,「頭等艙的餐飲服務不能使用推車,而是必須一道、一道送到旅客位子上。」李子琳指出,空服員要練習使用一根叉子及一根湯匙,將麵包跟水果平穩地夾到餐盤中,還要不時注意顛頗的飛行過程,相當不容易。

頭等艙餐飲服務中,最著名的就是牛肉麵以及早餐提供的清粥小菜,李子琳說,很多歸國的僑胞在飛機上吃到熟悉的台灣味,立刻就有種回到家的感覺。

▲華航座艙經理李子琳曾在波音747客機服務過前第一夫人周美青。(圖/記者陳致宇攝)
▲華航座艙經理李子琳曾在波音747客機服務過前第一夫人周美青。(圖/記者陳致宇攝)
外交就靠它 747專機任務橫跨3任元首

作為華航的主力機隊,747-400過去也曾任多次元首出訪的專機任務。1995年6月7日,前總統李登輝訪美之行,就是由747-400執飛,前總統陳水扁、馬英九出訪邦交國,也都是由747-400擔任專機任務,是唯一成為3任元首專機的機型。

747-400客機的外交貢獻還不只如此,2003年春節期間,華航編號CI585波音747-400客機,從中正機場(桃園機場)起飛,中途技降香港,最後在上海浦東機場降落,這是兩岸54年以來首次有台灣籍航空降落中國大陸地區,也為兩岸定期航班埋下伏筆。

除了華航及長榮航空之外,其實華信航空也曾經擁有747機隊。1990年代,華航因機尾上印有中華民國國旗,在拓展航線時遭受不少政治壓力,因此在1991年成立華信航空,並在同年以印有「海東青」Logo的747-SP客機開始執飛台北-溫哥華飛行任務,後來華航又以華信航空的名義,訂購一架波音747-400客機,之後也曾飛航過澳洲布里斯班、雪梨等航點。

直到1995年,華航改以粉紅色調水墨畫梅花像「紅梅揚姿」作為公司的標誌後,華信航空才將747客機轉入華航,改變塗裝後繼續飛行任務。

▲華航在今年3月20日,讓747-400客機完成最一趟載客任務後除役。(圖/記者陳致宇攝)
▲華航在今年3月20日,讓747-400客機完成最一趟載客任務後除役。(圖/記者陳致宇攝)
高油時代及新世代客機崛起 747告別台灣天際

747客機雖然為民航市場帶來革命性的改變,不過高油耗及市場需求的改變,卻也成為它的「非戰之罪」。長榮航空自2000年開始長途機隊更新計畫,引進波音777-300ER客機,逐漸取代747-400的歐美航線,同時也開始747-400的退役計畫。

2017年8月21日,長榮航空最後一架747-400客機在執行完BR892香港-台北的飛航任務,宣告退役;最後一架747-400型貨機也於2019年6月2日執行最後一趟飛行任務之後退役,並交付給亞特蘭大冰島航空(Air Atlanta Icelandic),長榮航空貨機機隊全由逐漸777F取代。

華航747-400客機也在近幾年陸續退役,截至今(2021)年第一季,僅剩下最後4架747-400客機。事實上,受到新冠肺炎疫情影響,這幾架747-400客機早在去年就已經不執行任何的載客飛行任務,靜靜地躺在停機坪,等著與台灣的天空告別。

華航其中一架編號B-18215,是波音公司生產的最後一架747-400客機,在3月20日執行最後一趟飛行任務之後,正式謝幕。這趟告別飛行吸引超過350位民眾搶搭,桃園機場觀景台也湧入不少航空迷,要來欣賞它的最後身影,眼中都是對747-400客機的不捨。

而這款縱橫台灣天際46載的經典機型,將於今年上半年陸續退役,宣告一個傳奇的時代結束,卻也代表著另一個新世代的開始。

 

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