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外籍生受疫情衝擊陷經濟困境 民團:應納入紓困政策

▲大學生示意圖。(圖/shutterstock)
▲大學生示意圖。(圖/shutterstock)

記者李芷涵/綜合報導

2021-07-15 15:00:00

《四方報》報導,疫情影響許多人的生計,在台境外生也受到衝擊,許多留學生無法繼續原本的打工或在暑期工作存錢賺取生活費,從而陷入經濟困境。與本地學生不同的是,教育部和勞動部的紓困政策將境外生排除在外,能夠提供經濟協助的大學也是少數。境外生權益小組呼籲紓困政策應平等對待境外生等外籍人士,看見他們的處境,真正地達成整個社會團結對抗疫情衝擊。

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自2016年新南向政策以來,教育部積極宣傳招收來自東南亞、南亞等地區的境外生來台唸書,並提供相應獎學金。這項政策每年吸引多達近6萬(2019年)新南向國家學生來台唸書,相比於開始時增加超過一倍。來台境外生中不乏家庭狀況不佳卻仍積極學習、成績優秀者,他們獲得了學校的學雜費減免,但在學習之餘需要靠打工來賺取生活費,從而在缺乏家庭支持的情況下受教育。然在今年5月台灣本土疫情升溫後,這類學生的生活便陷入困境。

先前就有越南籍碩士生向《四方報》表示,在餐廳打工的越南同學都沒工作了,因為老闆都決定考量疫情關係,連外帶都不做而歇業;而在公司從事外語相關兼職的同學,則都需要輪班,「身邊所有來台灣自力更生付學費、房租的外籍生都有點擔心生活將無以為繼」。

境外生權益小組最近也收到一位越南境外生的求助。她在一間國立大學唸書,平時依靠在校的兼職工作和寒暑假期間校外的實習、打工維持生活。疫情的衝擊導致她失去經濟收入來源,而家鄉的父母也只是普通工人,無力負擔她的生活費,更何況在疫情下,其家鄉的工作也受到了影響。這名學生在發現政府的紓困方案都不適用外籍生後感到相當絕望,希望勞動部和教育部不要區別對待本地人和境外學生,也提供境外生幫助。

境外生權益小組指出,考慮到中低收入國家來台學生總人數之多,這位越南學生的遭遇恐怕並非特殊個案,他們亟需特殊的經濟協助來度過這個艱難的沒有收入的暑假。然而,政府提出的相關紓困政策卻將境外學生拒於門外。教育部最近為經濟困難的大學生提供了「大學生紓困方案」,但只限具有中華民國國籍的學生適用,境外生被排除在外,連申請的機會都沒有;而勞動部的紓困政策雖然涵蓋了兼職工作者,境外生卻因為沒有被納入就業保險而被變相地排除了。

由於疫情,許多境外生已經兩年或更長時間沒有回國了。他們和台灣社會的其他人一樣,經歷了疫情、警報、經濟影響、收入損失和工作機會的喪失。境外生權益小組認為,生活在同一個社會的人,無論國籍如何,都應該盡可能地在艱困之時相互支持。境外生的困境,特別是那些來自經濟困難家庭的學生,應該得到社會的關注。

過去數年來,教育部一直鼓勵境外生來台灣,並承諾為境外生提供協助和學習機會。因此,儘管疫情嚴重,仍然有許多境外生願意跨越重重困難來台求學,其中許多來自經濟困難家庭的國際學生依靠獎學金在台灣學習,證明了他們足夠優秀,並且珍惜在台灣學習的機會,如果他們因為疫情而被迫中斷甚至放棄學業,實在也是台灣各大學的損失。

境外生權益小組因此呼籲教育部調整大學生紓困政策的適用人群,允許學校為境外生申請紓困補貼。同時,為了保護境外生等外籍工作者的工作權利,從長遠來看,《就業保險法》也應該納入所有在台灣的外籍工作者,包括境外生、移工、外籍白領等。

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