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影/疫情衝擊!物料人力能源都不足 美國缺肉、英爆搶油

▲受到新冠疫情、天然氣及能源短缺等多重因素夾擊,英美都出現食材、人力短缺的現象。示意圖。(圖/美聯社/達志影像)
▲受到新冠疫情、天然氣及能源短缺等多重因素夾擊,英美都出現食材、人力短缺的現象。示意圖。(圖/美聯社/達志影像)

要聞國際中心蔡姍伶/綜合報導

2021-09-27 07:59:04|2021-09-27 12:12:07

受到新冠疫情衝擊,全球供應鏈都被影響,物價上升、收送貨延遲、運輸人力不足,美國許多快餐連鎖企業都面臨食材供應短缺的問題,英國甚至有專家警告,若情況再持續下去,恐怕12月的耶誕節,會有很多人沒火雞大餐可吃。

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綜合外媒報導,近期美國肯德基表示,因無骨雞肉供應不足,被迫暫時取消該產品的廣告宣傳,陷入無雞可炸的窘境。另一家以炸雞翅聞名全美的快餐店Wingstop,也因雞翅大量缺貨,不得已必須開發新產品代替。

報導並引用數據顯示,美國8月份禽類供應量同比減少20%,牛肉儲備同比下降7.7%,豬胸肉儲備同比減少44%,降至2017年以來最低水平,連9月的蟹肉價格都上漲至每磅50-60美元,遠高於過去5年19至30美元的均價。受疫情衝擊,許多屠宰場被迫停工,影響了肉類供應,勞動力參與跟不上需求反彈的速度,美國的肉類儲備至今仍未完全恢復。

另一方面,受到疫情與脫歐雙重夾擊的英國,也傳出物料及人力短缺的危機。據《英國廣播公司》、《衛報》等英媒報導,脫歐之後不少外國籍司機都返回歐盟,加上新冠疫情擾亂司機入境許可、本地駕訓課程及考照也被中斷,導致英國貨車司機短缺,連帶影響汽油及商品供應鏈,民眾紛紛上街搶購日用品、排隊搶加油,形成亂象。

雖然英國政府已宣布了一項簽證計劃,允許5500名外籍家禽勞工,以3個月的合約形式進入英國,但業界表示,簽證放寬的太晚,損失已經造成,有的大型生產商已經縮減規模,因為他們認為沒有足夠的員工來處理家禽。英國家禽委員會估計,整個行業有近7000個職位空缺,導致一些雞肉生產商減產,並引發連鎖餐廳Nando's和肯德基食材短缺,從長遠來看,臨時簽證計劃並非解決問題的根本良方。

報導也指出,過去數週,天然氣供應減少、庫存下降,加上全球經濟從疫情中恢復,對天然氣需求增加,包括英國在內的歐洲各國都面臨天然氣價格上漲的問題,並衝擊對天然氣需求較高的食品、能源行業,比如火雞屠宰過程中,需要把火雞放入包裝袋、抽掉空氣再加入二氧化碳以保鮮,但因天然氣價格上漲,影響化肥工廠減產或停產,化肥生產過程產生的二氧化碳也出現供應短缺,無法再做為副產品銷售。

專家警告,若情況再沒有好轉,不只耶誕節無法吃到火雞,還可能缺乏暖氣過冬,歐洲多國也已開始採取相關措施,應對當前的困境。



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