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送手錶也找無人!全球缺工衝擊供應鏈 食品價格漲勢難擋

▲全球勞工短缺問題嚴重,食品以及農業影響尤為嚴重。圖為波蘭工人正在摘採蘋果。(圖/美聯社/達志影像)
▲全球勞工短缺問題嚴重,食品以及農業影響尤為嚴重。圖為波蘭工人正在摘採蘋果。(圖/美聯社/達志影像)

要聞國際中心徐筱晴/綜合報導

2021-09-27 16:33:03|2021-09-27 16:33:38

受到新冠肺炎(COVID-19)疫情影響,造成缺工問題嚴重,近來更因為屠宰場被迫停工,勞動力參與跟不上需求反彈的速度,讓美國肉類供應量大減,傳出快餐連鎖企業都面臨食材供應短缺問題。全球供應鏈都碰到類似問題,尤其對食品以及農業的影響尤為嚴重。《彭博社》先前報導就指出,勞工短缺已經撼動了食品供應鏈。

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《彭博社》報導首先列舉受到影響的案例,像是在越南,得派出軍隊協助收割水稻。而英國,因為沒有卡車司機運載牛奶,讓農民只能一罐一罐的倒掉。巴西羅布斯塔咖啡豆過去只需要90天左右就能採收完畢,但今年卻得花上120天。

還有美國肉類加工廠為了招募員工,需要用贈送Apple Watch的福利來吸引人前來。而速食連鎖業者則因為各種成本大增,調高了漢堡和墨西哥捲餅的價格。

全球食品生態系統因為缺工問題大受打擊,沒有足夠人力摘採水果、屠宰,倉儲找不到操作員,餐廳聘不到廚師以及服務生,食物供應能量也因而受到衝擊。甚至有部分雇主必須以兩位數的加薪幅度來尋找或留住員工。但食物的價格已經因為原物料和運費成本高漲而面臨漲價壓力,人事成本再往上加,只會讓價格漲得更高。

《彭博社》報導引用聯合國糧食及農業組織(FAO)數據,指出8月的糧食價格已經比去年同期上漲33%。

▲麥當勞掛出徵人公告。(圖/美聯社/達志影像)
▲疫情大流行造成經濟活動多個環節人力供應短缺。圖為麥當勞掛出徵人公告。(圖/美聯社/達志影像)

新冠疫情大流行讓經濟活動中多個環節的人力供應面臨短缺,尤其對食品以及農業領域衝擊最大,因為農糧業是全球自動化程度最低的產業。波士頓諮詢公司表示,食品供應安全又是高度敏感課題,這一領域的利潤本來就偏低,成本一提升,基本上就會轉嫁給買方。

有明顯跡象顯示勞力短缺問題正在影響供應,美國批發商報告指出,從培根、奶酪到椰子水和香料等產品的生產速度延遲並放緩。而在英國出現了麵包和雞肉等主食供應不足問題。

勞工短缺問題也打擊了農場、加工廠和餐廳。看到世界第二大棕櫚油生產國馬來西亞,用於巧克力、人造奶油的食用油的潛在產量減少了30%。越南南部的蝦產量與大流行之前相比,也少了60%至70%。而在英國也因為物流取消或延遲,迫使奶農只能將牛奶倒掉,還有農民減少擠奶的頻率。

即使餐廳和其他產業在美國和歐洲部分地區重新開業,刺激對肉類還有瓶裝飲料等商品的需求,但是Delta變種病毒仍在東南亞等地區蔓延,抑制了初級生產。再加上疫情也仍在肉類、魚類家工廠中爆發,迫使工廠關閉,以及國家邊境管制限制了移工入境工作。另外還有像美國有創下紀錄的熱浪,或是英國脫歐的等問題,同樣也影響勞工供應。

食品供應鏈的就業肯定相當艱難,無論是繁重的農活、不安全的屠宰場工作,或是餐廳廚房的高壓環境,許多工作都是體力活、短期、低薪,也可能會是三者兼具。隨著更多的工作機會出現,人們往往會想選擇的是舒適、安全的工作環境。儘管將薪水提高來召集勞工,但隨著疫情爆發,勞工們需要的還有面對病毒能有更多的保護。

雖然除了疫情之外,還有地區因為極端天氣而影響收成,另外還有需求飆升、貨櫃短缺以及港口負荷問題造成運輸成本飆升。《彭博社》報導指出,在疫情開始之前,招聘勞工就已經相當困難,勞工短缺會進一步增加成本,即使大流行結束,這個問題仍然不會消失。

▲(圖/美聯社/達志影像)
▲勞工短缺會進一步增加成本,而農糧業利潤本就偏低,成本提升基本上會轉嫁給買方。示意圖。(圖/美聯社/達志影像)

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