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巷仔內/英軍伊莉莎白女王號航艦前進南海 用意何在?

▲英國伊莉莎白女王號航艦10月4日通過台灣海峽,前往南海參加多國聯合演習。(圖/英國皇家海軍)
▲英國伊莉莎白女王號航艦10月4日通過台灣海峽,前往南海參加多國聯合演習。(圖/英國皇家海軍)

記者呂炯昌/特稿

2021-10-07 15:06:08|2021-10-07 15:13:08

從中國十一國慶開始,東亞局勢風起雲湧。在結束與日本海上自衛隊聯合演訓後,英國航空母艦伊莉莎白女王號航艦(HMS Queen Elizabeth)10月4日通過台灣海峽,前往南海參加多國聯合演習。期間,中國連日派出戰機侵擾我西南空域,似乎是以行動表達反對外國軍艦進入南海,由於英國為北大西洋公約主要成員國,北約與中國的競爭再度浮上檯面。英軍重返亞洲與其他印太民主國家聯手,顯示北約願意與盟邦共同因應中國軍事威脅。

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伊莉莎白女王號航艦屬於何種等級的航艦?英國皇家海軍共建造2艘伊麗莎白女王級航艦,包括伊莉莎白女王號與威爾斯親王號(HMS Prince of Wales),伊莉莎白女王級航艦排水量6萬5000噸,艦長280公尺,成員1600人,為英國海軍有史以來最大噸位軍艦,能夠撘載24至36架F-35B隱形戰機、另可搭載CH-47重型直升機、AW101反潛直昇機、AH-64阿帕契攻擊直升機等。不同於其他國家航艦,伊莉莎白女王級航艦的飛行甲板上有兩座艦島。前艦島控制航行,後艦島則是飛行控制塔,兩個艦島都採用巨型落地窗設計,讓船員對飛行甲板一覽無餘,能提升操作效率。

去年11月,英國首相強森(Boris Johnson)在對國會視訊演說時證實,伊莉莎白女王號航艦2021年將率領英國與盟邦組成的特遣艦隊,執行20年來規模最大的部署任務,範圍涵蓋地中海、印度洋及東亞。今年5月23日伊莉莎白女王號航艦啟程出發,首度前往亞洲進行為期28周的操演部署。

就英國國家利益而言,在2020年1月正式與歐盟分手,擺脫歐盟束縛後,英國可以更自由與歐洲其他國家通商,印太地區占全球人口50%、近50%經濟產出,重新全球化的英國自然將外交軸心轉往印太地區。為了維護海外戰略與商業利益,英國在公海「自由航行權」立場與美國立場相近,南海為連接印度洋與太平洋的航運要道,但中國在南海占領的島礁上不斷修築軍事設施、部署飛彈,對周邊國家與航行於南海的船艦構成嚴重威脅,所以英軍重返亞洲與其他印太民主國家聯手,顯示北約願意與盟邦共同因應中國軍事威脅。

由於英國海軍採購的F-35B戰機交機數量仍不足,英國迄今只接收了18架F-35B戰機,其中有3架在美國進行測試,扣除本土訓練所需的飛機,只能派出8架F-35B戰機隨艦巡航,美國海軍陸戰隊大方借調10架F-35B與飛行員供英國指揮。

日本海上自衛隊直升機護衛艦出雲號(DDH-183)10月5日完成改裝後首次的F-35B起降驗證工作,出雲號改裝飛行甲板後已具備「準航艦」功能。由於F-35隱形戰機的亞太維修基地位於日本三菱重工在愛知縣小牧南工廠,美日英三國的航艦也都能夠起降F-35隱形戰機,未來三國可以透過F-35這款第五代戰機,在西太平洋聯合應對共機威脅,強化圍堵中國軍事威脅。

▲伊莉莎白女王號航艦以F-35B為艦載機。(圖/英國皇家海軍)
▲伊莉莎白女王號航艦以F-35B為艦載機。(圖/英國皇家海軍)

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