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澳洲礦區發現新物種 世界第一隻名副其實千足蟲

▲科學家在澳洲找到世界首個名副其實、擁有1306隻腳的千足蟲新物種。(圖取自自然期刊網頁nature.com)
▲科學家在澳洲找到世界首個名副其實、擁有1306隻腳的千足蟲新物種。(圖取自自然期刊網頁nature.com)

中央社

2021-12-19 16:29:29

(中央社巴黎16日綜合外電報導)科學家表示,他們在澳洲找到世界首個名副其實、擁有1306隻腳的千足蟲(millipede)新物種,此前,人們從未發現有超過750隻腳的千足蟲。

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法新社報導,這一全世界最多腳的新物種被發現於西澳州(Western Australia)一個礦區鑽孔的地下60公尺處,並被命名為Eumillipes persephone。

Eumillipes意為「真正的千足蟲」,Persephone則來自希臘神話中,被冥界之神黑帝斯從大地帶往地下的冥后波瑟芬妮。

研究指出,Eumillipes persephone寬不到1毫米,但長近10公分,有「一個錐形頭部,大量觸角和用於進食的喙」,但這一新物種沒有眼睛且為無色,符合在地下度過一生動物的特徵。

來自維吉尼亞理工暨州立大學(Virginia Tech)的研究作者馬瑞克(Paul Marek)說:「這一千足蟲透過拉伸可伸展的身體來挖洞,從而使自己更加纖細以適應小裂縫。」

他表示,Eumillipes persephone的多腳為其身體提供推進力,讓牠們得以鑽開小縫。

未參與這項研究的昆蟲專家內爾(Andre Nel)形容這一新發現的物種奇異非凡;他告訴法新社,穴居昆蟲通常擁有細長的腳,而非細長的身體。

他補充,Eumillipes persephone的發現對生物多樣性而言是個正面訊號,尤其牠們被發現於可能已因採礦活動而遭破壞地區。

這項發布在「自然」(Nature)的研究指出,千足蟲是地球上最早呼吸空氣的動物之一,部分已滅絕物種身長可超過2公尺;牠們食用腐屑和回收養分,在棲地的生態系統中扮演重要角色。(譯者:張璦/核稿:劉學源)1101217

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