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南非稱Omicron高峰已過 美恐迎一週500萬確診

▲南非政府30日引述衛生部數據表示,過去一週新增確診減少30%,顯示已度過這波Omicron高峰,染疫病故也未顯著增加。資料照。(圖/美聯社/達志影像)
▲南非政府30日引述衛生部數據表示,過去一週新增確診減少30%,顯示已度過這波Omicron高峰,染疫病故也未顯著增加。資料照。(圖/美聯社/達志影像)

中央社

2021-12-31 12:23:03

(中央社華盛頓30日綜合外電)南非政府今天引述衛生部數據表示,過去一週新增確診減少30%,顯示已度過這波Omicron高峰,染疫病故也未顯著增加;但美國要到1月中才達峰值,屆時一週恐確診多達500萬例。

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「紐約時報」報導,南非醫學研究委員會(SAMRC)人員阿布杜拉(Fareed Abdullah)說:「南非由Omicron變種帶動的第4波COVID-19疫情,從崛起、進入高峰到降溫,速度都快得讓人吃驚。僅4週疫情便達峰值,然後2週急劇下降。與其說這波Omicron是浪潮,還不如說是山洪暴發。」

南非官員表示,這波Omicron疫情期間染疫病故人數增幅很小,甚至「微不足道」。

一些科學家已然拿南非的狀況預測其他地區。曾在美國疾病管制暨預防中心(CDC)任職的華盛頓大學流行病學家莫卡德(Ali Mokdad)說:「我們明年會有個艱難的元月,新增確診會持續飆高並達峰值,然後很快退燒。」

出現幾十種變異的Omicron是11月底首度於南非、波札那現蹤,很快就成為南非的流行株。牛津大學資料庫「數據看世界」(Our World In Data)顯示,Omicron在12月中以前就讓南非疫情飆升至平均每天新增2萬3000多例確診。

截至上週全球95%新增確診的基因定序都是Omicron,並已擴散至100多國,並能讓打過疫苗或康復者再次染疫。疫情發威帶來住院人數大增,已讓美、英等國的醫療量能喘不過氣。

目前南非已連2週確診減少,降幅達30%來到每天新增不到1萬1500例,除西開普省與東開普省,全國各地的確診都在下滑,住院率也降低。但專家不排除,數字減少是因連假期間篩檢變少所致。

「華盛頓郵報」指出,美國哥倫比亞大學研究人員的模型預測,美國今冬這波Omicron凌駕Delta的疫情,會在2022年1月9日起的當週進入高峰,屆時平均7天的確診數會達約250萬例,最高甚至達500萬例。

哥大流行病學家沙曼(Jeffrey Shaman)表示,這幾天的新增確診已達預測曲線高端。7天平均單日新增昨已衝破30萬例,CDC與各州衛生廳的數字今天更出現嚇人的單日新增56萬2000例,把單日新增的7天平均值推高至34萬3000例。

值得一提的是官方數字並非全貌。居家快篩者大多沒通報確診,有些人則是發病但沒篩檢,還有很多無症狀感染者,這些都是美國疫情黑數。沙曼預估美國實際的感染人數應為官方數字的4到5倍。

即便感染率走過峰值開始下降,但隨病毒在脆弱族群持續發威,屆時住院人數仍可能在一段時間內攀升。CDC於27日預測,未來幾週的住院率會呈穩步增加,1月中前每天新增住院者就會到1萬5000人的高峰。(譯者:陳亦偉)1101231

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