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三太子等於紅孩兒?形象類似但非同一神祇

武功高強、智勇雙全的中壇元帥三太子,是運動選手結緣的首選之一。圖為台中大坑皇太子殿年度進香高雄三鳳宮。(圖/取自flickr-大瑋 邱)
武功高強、智勇雙全的中壇元帥三太子,是運動選手結緣的首選之一。圖為台中大坑皇太子殿年度進香高雄三鳳宮。(圖/取自flickr-大瑋 邱)
三太子跟紅孩兒皆為囝仔神,因其童身形象雷同,所以經常被世人給搞混,在民間傳奇之中,則有說法顯示紅孩兒的形象是哪吒和善財童子的綜合體,雖然囝仔神不只有三太子和紅孩兒,還有牧童身分得道成仙的廣澤尊王、八歲成佛的觀音菩薩陪祀龍女,不過以上還是以三太子的囝仔神形象最鮮明,並成為代名詞。

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馬公靈蓮堂哪吒三太子。(圖/WIKI圖庫,舟集 Toadboat攝)
馬公靈蓮堂哪吒三太子。(圖/WIKI圖庫,舟集 Toadboat攝)
三太子

太子爺在台灣被譽為「最萌囝仔神」,祭祀密度更是數一數二,只要有安五營的廟宇就可以看到祂,其更是眾多神明的指定「先鋒官」。主要寶物稱為八寶,五寶為天乙真人所贈;除了著名的風火輪外,還有九龍神火罩、陰陽劍等,更是在《西遊記》中描述哪吒作戰時可變身成三頭六臂,法力高強。

農曆九月初九重陽節,也是中壇元帥太子爺的聖誕,這幾天是祝壽高峰,不少人都提早到廟裡祝壽並祈求太子爺的庇佑。太子爺為起源於佛教的兒童神,後來隨著佛教傳入中國,太子爺信仰也落地生根,與中國在地民間信仰融合,後被納入道教系統幾乎在每間廟宇都可看見其身影,神明遶境、出巡隊伍中,更是最稱職的開路先鋒,太子爺在台灣的民間信仰中,擁有舉足輕重的地位。

紅孩兒

西遊記中牛魔王和鐵扇公主的兒子,雙手持一仗八火尖槍,後來在《薛丁山征西》裡多了一項和哪吒一樣的寶物乾坤圈。且因兒童的形象與哪吒非常雷同。

西遊記中因孫悟空不敵紅孩兒,只好請觀音菩薩出手幫忙,制伏後收為徒弟,因此後世又將紅孩兒誤認為觀世音菩薩旁邊童子身的善財童子。(編輯:保庇NOW)

參考資料:

神靈台灣-第一本親近神明的小百科



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