影/沉寂38年!夏威夷火山爆發 熔岩恐斷路、遊客樂合照

▲美國夏威夷毛納羅亞火山自上個月27號再度爆發。(圖/美聯社/達志影像)
▲美國夏威夷毛納羅亞火山自上個月27號再度爆發。(圖/美聯社/達志影像)

國際中心徐筱晴/綜合報導

位於美國夏威夷、全球最大的火山毛納羅亞火山(Mauna Loa)在沉寂將近40年後,自上個月27號再度爆發,大量蒸氣與濃煙從火山向天空噴發,造成大量火山灰、有毒氣體及岩漿湧出。有大批觀光客被此光景吸引,紛紛前往大島親眼見證火山噴發的美景,但火山熔岩正緩緩流向橫貫大島東西部的200號州道。不過美國地質調查局(USGS)以及夏威夷火山觀測站聲明指出,目前岩漿還停在山頂,周圍社區不受影響。

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綜合外媒報導,全球最大的火山毛納羅亞火山於11月27日時,發生時隔38年的噴發,當時橙色的波浪狀、發亮炙熱的熔岩與火山灰噴湧而出,當地官員告知民眾,若熔岩流開始流向人口稠密地區,他們須準備撤離。

雖然目前火山噴發沒有立即危及附近城鎮,但美國地質調查局仍警告住在大島上的約20萬居民,指出火山「可能非常活躍,熔岩流位置與前進方向可能快速改變。」美國地質調查局在聲明中表示,熔岩流目前還限於山頂,趨勢顯示岩漿流向會往東北方裂谷,不會威脅到山腳下社區,現在狀況還算穩定。

由於火山爆發岩漿約位於毛納羅亞山區的小行星對地撞擊預警系統(Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System,ATLAS)之一的天文台以南約5公里、離天文台海拔900公尺的高處,ATLAS主要研究人員之一John Tonry表示,「目前天文台停止工作,大家正在考慮優先帶走哪些資料和器材等事前準備,不過目前覺得還不需撤離。」

其他位於毛納羅亞山區的觀測站,如研究大氣的美國國家大氣研究中心(National Center for Atmospheric Research)、監測太陽活動的毛納羅亞太陽觀測天文台(Mauna Loa Solar Observatory)。太陽科學家兼高海拔天文台站長Holly Gibert表示,「岩漿可能會噴發數週,對測站倒是沒有危險。為求謹慎,觀測人員不會到站工作。」

毛納羅亞火山爆發後,為附近的希洛鎮帶來一波旅遊潮,旅遊業是夏威夷經濟來源之一,大島市長羅斯(Mitch Roth)預估,火山噴發期間,度假民眾不會有太大問題,真正影響旅遊業可能性非常小。《美聯社》報導指出,約有數千人前來參觀火山噴發景象,旅館房間也都銷售一空,夏威夷的直升遊覽公司也在火山爆發後接到多筆生意。

有觀光客表示,「我們能在有生之年見到這場景,真是太神奇了,畢竟沒多少人看過。」更有人直接將車子停在橫貫大島的200號公路「馬鞍路」沿線,拍攝火山熔岩奇景。

▲有觀光客興奮的跟火山熔岩一同拍照。(圖/美聯社/達志影像)
▲有觀光客興奮的跟火山熔岩一同拍照。(圖/美聯社/達志影像)
但相較於觀光客的興奮,當地居民相當頭痛。若是火山熔岩阻斷了馬鞍路,等於是截斷大島連接東西兩側的最快路線。若是道路無法通行,駕駛就必須從北部以及南部尋找替代的沿海路線,將可能增加通勤、就醫、貨物運送的時間。當地一名護士就坦言十分緊張,因為他光是從「馬鞍路」通勤,單程就要花上1小時45分鐘,若是道路被岩漿阻斷,預計路程時將會延長至2小時半至3小時。

另外,從火山噴口冒出的火山氣體,主要是二氧化硫,也是有害氣體,夏威夷衛生局主任查爾(Dr. Libby Char)表示,目前大島空氣質量大致良好,但官員們正在謹慎監測。

除了火山熔岩以及火山氣體之外,位於檀香山的國家氣象局也發布火山灰警告,大島部分地區受到影響,一些區域可能聚集多達四分之一吋的火山灰。州長伊格表示,有呼吸道敏感民眾應採取預防措施,盡量減少暴露在火山灰當中。

毛納羅亞火山是構成夏威夷群島最南端島嶼大島的五座火山之一,火山體積至少有1萬8000立方英里,測量從海底到山頂,是世界上最大的火山。


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