WBC/兩位日裔外野手尚未表態參賽 栗山監督傷腦筋

▲日本武士隊監督栗山英樹。(圖/葉政勳攝)
▲日本武士隊監督栗山英樹。(圖/葉政勳攝)

記者簡名杉/綜合報導

第五屆WBC世界棒球經典賽將於明年三月正式拉開序幕,日本武士隊宣言將組成「史上最強國家隊」,而總教練栗山英樹今年8月就赴美巡迴,不只徵詢旅美日本球員的參賽意願,還會面了不少有日本血統的大聯盟選手,但有兩位重要的日裔外野手尚未決定參賽,讓他坦言「十分苦惱」。

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日前栗山監督出席東京的棒球殿堂博物館演講後受訪表示,效力克利夫蘭守護者隊的左外野手Steven Kwan與效力聖路易紅雀的中外野手Lars Nootbaar是日本隊左、中外野的重要戰力,雖然有確認過兩人的出戰意願,但還沒收到回覆,栗山監督也表示「本來想在今年決定球員參賽名單,但很困難,非常抱歉,球員參賽名單可能會拖到最後一刻才出爐」。


日本隊本屆賽事的外野戰力亮紅燈,僅有日前宣布參賽的鈴木誠也確定為先發右外野手,中、左外野的先發人選皆尚未確定,根據日本武士隊的相關人員透露,「尤其中外野人選是最苦惱的」。


前幾屆國際賽,常擔任日本武士正選中外野手的柳田悠岐,因為年紀已經34歲,且今年在日職的賽季又多以右外野或指定打擊的角色出賽,在本屆賽事擔任中外野手的機會降低不少。

▲Steven Kwan。(圖/美聯社/達志影像)
▲守護者隊Steven Kwan。(圖/美聯社/達志影像)
關於栗山監督相當看好的兩位日裔球員,Steven Kwan與Lars Nootbaar,Kwan的外公外婆都是日本山形人,今年是生涯大聯盟第一個賽季,147場出賽,打出.298/.373/.400的打擊三圍,還有6轟、19盜,讓他在季末的美聯年度新人排名高居第三,而他在外野三個位置都能守,優異的防守能力也讓他在菜鳥年就獲選美聯外野金手套獎。

▲紅雀隊Lars Nootbaar。(圖/美聯社/達志影像)
▲紅雀隊Lars Nootbaar。(圖/美聯社/達志影像)
另一名Nootbaar也是外野三個位置都能擔任,本季108場出賽,打出.228/.340/.448的打擊三圍,還有14支全壘打,若屆時這兩位球員都能加入日本武士,對於日本隊的外野戰力可以說是相當大的升級。

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