犯案的是妖精還是惡魔?中世紀歐洲傳說「調換兒」

▲「調換兒」是一種在西歐民俗傳說和信仰中的生物。(圖/翻攝自Irish Post)
▲「調換兒」是一種在西歐民俗傳說和信仰中的生物。(圖/翻攝自Irish Post)

國際中心蔡姍伶/綜合報導

中古世紀的歐洲帶有許多神秘色彩,其中「調換兒」(Changeling)就是一種在西歐民俗傳說和信仰中的生物,指的是被掉包的人類嬰孩,或是妖精、巨怪、精靈等其他傳說生物,以人類嬰孩的身份,被秘密留在人類家庭中,於英格蘭、蘇格蘭、愛爾蘭等地廣泛流傳。

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在那個醫療不發達的年代,患有畸形、疾病或特殊狀況的孩童,有時會被認為是被掉包了,原因可能是父母之前招惹了某些妖怪或者精靈,它們為了報復把小孩子抓去做僕人,但也有可能純是因為精靈喜歡小孩子。

不同的妖怪和精靈,都有可能做出調換兒這種事,也都會影響嬰孩的命運,比如魔鬼可能會把偷來的人類嬰兒吃掉,而精靈和侏儒則會對嬰兒很好,甚至還會教他一些實用的技能,讓他將來返回人類社會時還能用。

然而,雖然聽上去有些不可思議,但有些人認為,所謂「調換兒」的傳說,其實起源於人類心靈的黑暗的角落,在那個工業不發達的年代,一個農家的生計,往往取決於每個成員的勞動力,如果孩子有缺陷,則會成為家庭的不可承受之重,只會消耗本就稀缺的資源。

如果一個家庭覺得無法照顧孩子,尤其是他們認為對家庭的將來沒有幫助的孩子,就會傾向於相信孩子是被一群謎樣生物偷走,而不願相信孩子是因他們無法照顧、甚至疏於照顧而死去,換句話說,「調換兒」的故事,可能只是黑暗時期,對於農村生活一些可怕但又真實生活,所擬出來的幻想體。

此外,古老的歐洲曾發生多次戰爭,因此也有民俗學家相信,調換兒的故事其實是衍生自歐洲居民為躲避入侵者而四處遷徙的歷史,並將他們奄奄一息的孩子和入侵者的健康孩子掉包。


※【NOWnews 今日新聞】提醒:民俗說法僅供參考,切勿過度迷信。
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AI倪珍報新聞