獨家曝光/「ZTF彗星」2月初接近地球 1生1次奇景搶先看

▲一顆名為C/2022 E3 (ZTF) 彗星將於春節年假至2月初接近地球,中央氣象局天文站率先曝光它於12月底出沒在星空中的樣貌。(圖/中央氣象局天文站提供)
▲一顆名為C/2022 E3 (ZTF) 彗星將於春節年假至2月初接近地球,中央氣象局天文站率先曝光它於12月底出沒在星空中的樣貌。(圖/中央氣象局天文站提供)

記者張志浩/綜合報導

彗星特殊的星體、顏色和不定期的週期,一直都是夜空中令人著迷的觀測對象!近日一顆名為C/2022 E3(ZTF) 彗星,將於春節年假至2月初接近地球,該彗星有著綠色的彗髮,黃色的塵埃尾以及微弱的離子尾,可說是2023年最值得關注的天象之一!《NOWnews今日新聞》獨家取得中央氣象局天文站在去年12月底拍攝到C/2022 E3彗星(ZTF) 在夜空中的照片,相當耀眼奪目!氣象局天文站表示,C/2022 E3彗星會在2月1日最接近地球,不過由於月亮影響,反而在1月份春節連假最適合觀賞,只要尋找光害較少的空曠處,在午夜過後向東北方望去,有機會用肉眼就能看見,但利用雙筒望遠鏡觀測效果更好,有興趣的民眾春節期間可以多多把握

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台北天文館研究組技士謝翔宇透露,C/2022 E3(ZTF) 彗星是在2022年3月,由加州理工學院茲偉基即時天文站(ZTF)無意中發現的,起初視星等僅有17.3等(數值越小亮度越亮),距離太陽約4.3個天文單位(約6.4億公里),最初被認為是小行星,但2022年11月初亮度已達到10等,甚至在12月進入業餘天文愛好者的視野內。

▲(圖/台北天文館提供)
▲天文館指出,C/2022 E3屆時路徑將會從北斗七星和北極星中間穿越。(圖/台北天文館提供)
謝翔宇指出,C/2022 E3(ZTF) 彗星在今(12)日將最靠近太陽(近日點),距離太陽約1.1個天文單位(約1.6億公里),由於距離太陽還有一段距離,因此讓C/2022 E3(ZTF) 彗星躲過太陽引力的破壞,得以讓它繼續靠近地球,並在2月1日最接近地球,距離為0.28個天文單位(約4188萬公里),亮度約為5等,屆時路徑將會從北斗七星和北極星中間穿越,從大年初一(1/22)起至月底,在午夜過後鎖定東北方位,是最佳的觀測時間和位置。

氣象局天文站提到,C/2022 E3(ZTF) 彗星目前在北冕座,1月中旬將移入牧夫座內,並於凌晨1時過後自東北東方升起,主要出現在清晨的天空中,亮度已緩慢增亮至7等,隨後一路北漂,陸續經過牧夫座(1/14)、天龍座(1/22)及小熊座(1/26),並在月底進入鹿豹座,2/1最接近地球,1月份較佳的觀看時機為下旬,因為此時段彗星較亮且自地平升起的時間較早,下半夜觀測時段受月光影響的時間較少,預計這顆彗星將在這段時間有最長的尾巴長度。依小行星中心的估算,月底彗星的亮度可達5.4等。

謝翔宇補充,C/2022 E3(ZTF) 彗星受到關注主要有2個原因,首先是它的週期長達5萬年,也就是人這輩子只能觀賞一次,其次是目前並無其它彗星通過地球的趨勢,推估是2023年已知最亮的彗星,上一次有如此受矚目的彗星,已經要追溯到2022年初的C/2021 A1彗星,而由於出現方位和時間,C/2022 E3(ZTF) 彗星將是北半球相當適合觀察的天象,有興趣的民眾絕對不要錯過。

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