香港人口危機惡化 學者:削弱財政窒礙發展

▲香港人口急劇下降,出生率跌至全球最低,加上2019年後的移民潮,勞動人口跌至37年來最低。圖為香港街景。(圖/美聯社/達志影像)
▲香港人口急劇下降,出生率跌至全球最低,加上2019年後的移民潮,勞動人口跌至37年來最低。圖為香港街景。(圖/美聯社/達志影像)

中央社

(中央社記者陳沛冰台北4日電)香港人口急劇下降,出生率跌至全球最低,加上2019年後的移民潮,勞動人口跌至37年來最低。學者分析,香港人口危機嚴重惡化,影響港府財政穩健性,窒礙經濟及創科發展,政治趨向保守。

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根據聯合國4月發表的報告,香港的出生率是全球最低,每名婦女僅生育0.8名孩子,而新加坡是1,中國則是1.2。

港府近期公布多項數據,顯示香港人口急劇下降。根據政府統計處的數據,截至2022年底,香港人口約733萬,是2016年以來最低;65歲以上占總人口約21%。

數據顯示,2022年老年撫養比率(即每名65歲及以上人口相對每1000名15至65歲人口比率)為303,是自1961年有紀錄以來最高。2022年香港勞動人口約377.6萬人,較2021年減少約9.4萬人,是自1985年有紀錄以來跌幅最大。

此外,2019年後的移民潮,大量中產及專業人士帶子女離港。根據教育局數據,2022/23學年入學的幼稚園、小學及中學的學生人數,較2019/20學年減少7萬6530人。

國際地理雜誌4月一篇有關人口危機的文章指出,雖然人口崩潰(population collapse)不是嚴謹學術定義的名詞,但以香港及台灣的人口狀況,已經是現代社會中最接近人口崩潰情境的地方。

文章指出,短期內人口崩潰可能會導致勞動力短缺和生產率下降,令經濟成長下降。

香港大學社會工作及社會行政學系講座教授葉兆輝向中央社表示,香港正面對重大的人口危機,會影響政府的財政穩健性及政治生態。

他表示,香港稅務局今年向市民發出240萬張報稅表,較2021/22年度減少約7萬張,3年間累計減少約37萬張,「這是一個警號」,因報稅表代表有多少市民有經濟活動或收入而需要申報,發出的報稅表減少,代表經濟活動減少,可能會影響政府的財政收入及經濟成長。

他又指,另一方面,人口急劇老化下,政府的醫療福利開支大增,長遠會影響財政穩健性。

葉兆輝表示,老年人在政治民生議題上傾向較保守,及較著重福利等政策,對創新科技等關注較少,這可能會影響香港創新發展。

他認為,香港要大幅增加生育率很難,「不想生育的很難令他們生育」,反而政府應提高現有勞動人口的生產力及生產效率,保持經濟活動。

香港民意研究所前副行政總裁鍾劍華向中央社表示,香港於1997年前已出現出生率低的問題,當時主要因港人居住空間小,政治前景不明朗及對教育制度沒信心;而現在變成政治環境愈來愈差,對教育制度失望,導致港人更不想生育,人口危機愈來愈嚴重。

他表示,移民潮的出現也令學生人數大減,新世代人口恐怕會出現斷層。教師流失率高,如2022/23學年中學教師流失9.8%,創2017/18年以來新高,擔憂影響教學品質。

對於港府推出「高端人才通行證計畫」能否填補人才流失,鍾劍華表示,以港府公布的數據,目前約有9000人申請,主要來自中國大陸,但當中有多少已獲香港公司聘用、薪資多少、有多少人真的會來港也未知。

他表示,在人口學上,「輸入人才」是指該人才同時可以增加當地的就業機會、建立新工作團隊、開創新經濟活動,否則只是「輸入人手」。

「但目前連能輸入多少人手也成疑。」鍾劍華說。(編輯:楊昇儒)1120504

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