減少範圍等於「一個阿根廷」! 南極海冰面積再創新低

▲近日有科學家指出,南極海冰的面積已少到史無前例的地步。資料照。(圖/美聯社/達志影像)
▲近日有科學家指出,南極海冰的面積已少到史無前例的地步。資料照。(圖/美聯社/達志影像)

國際中心蔡姍伶/綜合報導

全球氣候炎熱,多地都記錄到異常高溫,氣候變遷與全球暖化的威脅似乎正在加速。近日又有科學家指出,南極海冰的面積已少到史無前例的地步,形容今年的異常情況恐怕「數百萬年」僅會發生一次。

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根據美國《有線電視新聞網》(CNN)報導,每年南極的海冰都會在2月底(南極大陸的夏天)縮減至最低水平,然後冬天時又重新積聚起來,但今年海冰面積遲遲未恢復到接近預期的水平,甚至還是有紀錄的45年來,每年此時的最低水平,比2022年冬季創下的最低紀錄還少約160萬平方公里。

美國國家冰雪數據中心(NSIDC)的數據顯示,南極海冰面積今年出現新低,若與1981年至2010年的平均面積相比,甚至少了260萬平方公里,幾乎等於一個阿根廷。

雖然有部分科學家將這個現象描述為「數百萬年一次」,但美國科羅拉多大學的冰川學者斯坎博斯(Ted Scambos)直言,強調異常現象以往每隔多久才發生一次,這種描述手法已經沒有多大意義,因為遊戲規則和氣候系統「很明顯已經改變了」,科學家們正致力於找出原因。

報導提到,海冰的消失會使沿海冰蓋和冰川暴露在溫暖海水中,使它們更容易融化和脫落,也會影響食物鏈,包含鯨魚的主食磷蝦、生活型態與海冰息息相關的企鵝和海豹等等;更重要的是,海冰的存在有助於調節地球的溫度,它的消失意味著衝擊將遠超過南極洲的範圍。

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