FIBA世界盃/南蘇丹奪隊史首勝 前NBA湖人隊球員Luol Deng是功臣

▲南蘇丹在籃球FIBA世界盃男籃小組賽中89:69大勝中國大陸,取得隊史在世界盃的首勝。(圖/取自FIBA)
▲南蘇丹在籃球FIBA世界盃男籃小組賽中89:69大勝中國大陸,取得隊史在世界盃的首勝。(圖/取自FIBA)

記者黃建霖/綜合報導

南蘇丹在FIBA世界盃男籃小組賽中以89:69大勝中國大陸,這是這支12年前才剛剛成立的國家,首次在世界盃賽場上取勝。而成就這一切的功臣,他的名字不少NBA球迷十分熟悉,那就是前芝加哥公牛球星Luol Deng。

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在2019年從NBA退役後,Luol Deng接任南蘇丹籃球聯合會主席,並帶領該國在短短4年內首次參加國際籃聯世界盃,並首次取得勝利。他們是本屆賽會排名倒數第2的球隊,僅領先於世界排名第64位的維得角。

「Luol Deng是這一切的核心和靈魂。 他是我們的領袖。」南蘇丹總教練、前 NBA 球員Royal Ivey說道。「若沒有Luol,我現在就不會坐在這裡。他有一個偉大的願景,我相信他,現在這一切都實現了。我對現能坐在這裡看世界盃,心存感激。」

 Deng於1985年出生在南蘇丹,後來他的家人逃到了英國,進入NBA之後他擁有15年成功的職業生涯,2次被選為NBA全明星,並曾入選最佳防守陣容第二隊。

他在芝加哥公牛隊度過了自己的巔峰時期,在其於此效力的10個賽季中,球隊有6季打進到季後賽,之後他也曾效力過克利夫蘭騎士隊、邁阿密熱火隊、洛杉磯湖人隊和明尼蘇達森林狼隊。

退役後Deng致力於南蘇丹籃球發展,他找上了自己前高中隊友Ivey,兩人一起組建了一支強大的球隊,並且幫助這些人成長。Ivey在轉型為教練之前曾在NBA效力過10個賽季,最近加入休斯頓火箭隊擔任助理教練。

南蘇丹建國之路充滿坎坷,1983年第2次蘇丹內戰爆發,戰爭斷斷續續打了22年,才簽署了《全面和平條約》。2011年,大約390多萬蘇丹南部登記選民在蘇丹國內外3000個投票站進行投票,投票持續7天。最終公投以98.83%通過,南蘇丹共和國於2011年7月9日成立,成為非洲第54個國家。

雖然陣中大多數球員都是在國外聯賽磨練起來的,但是這一次世界盃,他們全隊凝聚在了一起,就是為了為祖國拿下第一勝。對中國一戰,他們團隊三分球命中率高達5成,命中了15記外線,終於締造了歷史。

攻下14分的長人Nuni Omot稱這一刻簡直是夢想成真,「人們很難想像我們在2年前是什麼樣的狀態,能在球迷們面前做到這些——人們能回家看比賽——對每個人來說,這都是感觸很深的一天。這是我們首次在世界盃賽場上贏球。」

Omot也點出、並感謝Luol Deng對於球隊的幫助,「就在2年前,我們還在Zone 5打球。這個故事說明了一切,說明了我們這一路走了多遠。必須稱讚一番Luol Deng。他有眼光,並且很好地去執行。他有很棒的團隊。他們相信他的眼光。很榮幸我能成為其中的一份子。對我和球隊中的其他人來說,這是一種很棒的感覺。」

南蘇丹將於8月31日在小組賽最後一場戰中對戰塞爾維亞隊,Ivey強調贏下中國對他們來說不等同於是賽程的結束,「我們贏了一場比賽,但我們不滿足。 我們將繼續持續專注,並鎖定下一場勝利。」

Luol Deng將回到芝加哥退役。(圖/美聯社/達志影像)
前NBA球星Luol Deng在退役之後致力於南蘇丹籃球的發展。(圖/美聯社/達志影像)
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