錯過要再等300年!天外嬌客全新西村彗星來訪

▲西村彗星於近地點示意圖。(圖/南瀛天文館提供)
▲西村彗星於近地點示意圖。(圖/南瀛天文館提供)

記者鄭婷襄/台南報導

時序步入9月,雖然白天依然非常炎熱,但晚上已經可以感受到一絲絲的涼意,南瀛天文館提醒,系外訪客西村彗星已逐漸靠近地球,根據最新計算,西村彗星繞行太陽的週期約為300年左右,算是一顆週期性彗星,錯過這次,就要等下輩子了,再加上「月掩心宿二」及「水星西大距」接續登場,可說是歡慶中秋佳節的最佳開幕秀。

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台南市長黃偉哲表示,8月上旬發現的全新彗星C/2023 P1(又名西村彗星),由日本天文學家西村榮男先生在非常靠近太陽的地方發現。彗星將於9月12日到達近地點,位於獅子座,屆時距離地球約只有0.84天文單位,視星等約2.7;接著於9月17日,彗星將到達近日點,位於室女座,距離太陽約0.22天文單位,視星等約1.7,屆時彗星於天空中距離太陽僅約12.2度左右,可說是非常接近,可以在日落時分見到它的蹤影。

南瀛天文館說,現在已經可以在凌晨利用望遠鏡透過長時間曝光取得它的影像,隨著時間進入9月,它的亮度也逐漸增加至雙筒望遠鏡可見的程度,這是目睹明亮彗星的大好機會。

▲月掩心宿二示意圖。(圖/南瀛天文館提供)
▲月掩心宿二示意圖。(圖/南瀛天文館提供)
教育局長鄭新輝指出,9月21日及22日將接棒登場「月掩心宿二」及「水星西大距」。本次的掩星發生於白天,觀測難度高,心宿二於當日15時56分自月亮暗緣開始掩入,並於17時17分自月球亮緣復出,建議使用望遠鏡觀測;水星西大距時,水星將位於太陽以西且達最大距角,此次與太陽相距17.9度,位於獅子座,可於日出前於東方低空觀察,是觀看水星的最佳時刻。

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