登山/探險者的絕命挑戰!屍體堆疊的「彩虹谷」 聖母峰傳說解密

▲珠穆朗瑪峰(Mt. Everest.)是許多登山者心中的聖地,但登頂的路上也是危機四伏,「彩虹谷」成為許多攀登者的葬身之處。(圖/美聯社/達志影像)
▲珠穆朗瑪峰(Mt. Everest.)是許多登山者心中的聖地,但登頂的路上也是危機四伏,「彩虹谷」成為許多攀登者的葬身之處。(圖/美聯社/達志影像)

記者黃建霖/綜合報導

珠穆朗瑪峰(聖母峰,Mt. Everest.)作為世界最高峰,每年吸引無數登山家前往挑戰,一些人登上了世界之巔,並且帶著榮譽返回;一些人則是永遠留在了那裏。位於該山海拔8000公尺以上的地段「彩虹谷」,就是一個見證、並記載這些故事的地區,它是「聖母峰」最美麗、但又致命的一面。

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彩虹谷,這個名字可能會讓你想到一個田園詩歌般動人的美麗山谷畫面。但這個地點卻是長年處於冰雪覆蓋下,佈滿了一些登山者的屍體,而且數字仍在增加。

當你望向此地,就很容易能夠明白它名字的典故——藍色、紅色、橙色和綠色的夾克覆蓋著那些遇難者;除了屍體,還有大量被來訪登山者遺留在此、五彩斑斕的垃圾,包括:帳篷、罐頭、氧氣罐.遠遠望去就像一道彩虹。因此,它被稱為「彩虹谷」。

根據2019年喜馬拉雅山資料庫,已有近5000名登山者登上珠穆朗瑪峰,其中從1924年以來已有295人死亡。BBC在報導中指出,因雪崩而死亡的人數佔41.6%,急性高山症佔22.2%。

為什麼珠穆朗瑪峰「彩虹谷」上的屍體堆積如山?

海拔8000公尺以上是珠穆朗瑪峰的死亡區,已有200多人在此死亡,也是迄今為止大多數在攀爬此山時遇難的登山客的葬身之處。稀薄的氧氣、惡劣的天氣和強風包圍著這個地帶,而且該地段十分狹窄,一次只能容納一人通行。

在攀登的高峰季節,這裡常常出現「大排長龍」的情況。該地區不但氣溫極低,而且氧氣含量只有正常水平的三分之一,在這樣嚴峻的環境下待得越久,死亡的風險就越大。

任何在這裡不幸死亡者,通常會離開原路線,他們的屍體要麼被人跨過,要麼被從小徑上推到彩虹谷或山脊以下的其他地區,而落下的地點就成為了他們最終的墓地。這些人的屍體在此地區永遠保持原貌,往往讓路過者驚異,也有一絲毛骨悚然。

珠穆朗瑪峰上的屍體將會如何處理

在世界最高峰上運送屍體是一項非常危險的任務,從這個高度要將亡者帶下山,很多時候只能用人工背負的方式,由於風力太強,直升機幾乎不可能在此降落,再加上極端的天氣、狹窄的步道、高海拔,即使是雪巴人或出色的登山家,在背負「一人」的情況下山,也充滿著死亡風險。

因此即使願意付出高昂代價,也很少有人願意為已死去之人冒險。由於環境如此惡劣,一具屍體往往需要多人合作才能帶下山,這也增加了危險性和費用。所以隨著這個地區的死亡人數越多,屍體也越積越多。

根據相關資訊,要請人處理屍體的費用超過7萬美元,甚至更高。而且,「護柩者」自己也可能被留在那裏。1984年,兩名尼泊爾當地人在該區域運送屍體時死亡。

那些著名的屍體

《綠靴》

《綠靴》是珠穆朗瑪峰功敗垂成的探險故事中最著名的一個,它是位於珠穆朗瑪峰東北角的一具屍體。之所以被稱為「綠靴」,是因為它身上穿著一雙顯眼的螢光綠的靴子,背上還背著氧氣罐。

人們認為這具屍體屬於印度登山者Tsewang Paljor的,他在1996年試圖登頂後,被報告失踪。

「綠靴」屍體安息在珠峰山頂下方的一個小山洞裡,它成為從北線攀登珠穆朗瑪峰登山者地圖上的一個顯目地標,因為大約80%的人在登頂時都會在這個洞穴裡休息。

《睡美人》

另一個廣為流傳的故事,由了不起女性登山家Francys Arsentiev用親身書寫,她據信是第一位在不使用輔助氧氣罐的情況下、攀登珠穆朗瑪峰的美國女性登山家。

1998年5月22日,Francys踏上了旅程,在爬升時很順利;但下撤時,她開始感到不舒服,並且在沒有吸氧氣的情況下,被困在峰頂3天,出現凍傷、呼吸困難的情況。

她的丈夫回到營地後返回救援她,但不幸在路上摔落谷底而亡。當團隊找到Francys時,她已幾乎沒有呼吸,瀕臨死亡。雖然救援人員盡可能想當她救下,但只是徒勞無功。他們他們只能將她留在該地等死。 她被發現時仰躺著,就像在睡覺一樣,因此被稱為「睡美人」。

第一位在珠穆朗瑪峰上喪生的女性:Hannelore Schmatz

德國登山家Hannelore Schmatz是第一位在珠穆朗瑪峰喪生的女性。1979年,她和丈夫決定攀登這座地球最高峰。他們與其他6名登山者及5名雪巴協作一起登上了山頂。

悲劇同樣發生在下撤之時,Schmatz和美國登山者Ray Genet因為體力不支累倒,未能及時下山。因此他們決定在死亡區與雪巴人度過一夜。當晚一場強烈的暴風雪襲擊了那個地區,Genet在黎明前因體溫過低而死亡。 Schmatz和雪巴人雖然撐過了,但在隔天於8290公尺左右地區的下撤途中,她摔倒了,倚靠著背包坐在那裏,之後就再也沒有站起來。

她的最後一句話是「水、水」。 她的屍體仍然睜著眼睛,長髮隨風飄揚。

5年後,另外2名登山者在試圖找回Schmatz的屍體時死亡,他們被發現在珠穆朗瑪峰上被繩索纏住。一年後,Schmatz的屍體被大風吹落山脊。

探險之夢不止

近年一些攀登者帶回的消息稱,彩虹谷上的屍體減少了,連著名的《綠靴》似乎都被轉移到他處,有些人稱可能是中國探險隊清理了該地區,不過官方沒有直接證實。

做任何事都被隨著風險,登上美麗壯闊的珠峰是許多冒險者人生願望清單中一條,儘管不是人人都能成功,但他們的勇氣和登上從海拔8848公尺看世界的企圖心,卻讓珠峰山頂的故事變得更加傳奇和崇高。

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