口罩環保危機7/醫院廢棄口罩 竟得「冷處理」!

記者許家禎/專題報導

calendar_today2020-05-28 08:47:01

在醫院病房區,不論是病人或是醫護人員所使用過的口罩,因可能接觸病患體液,因此被歸類為「感染性醫療廢棄物」。(圖/記者葉政勳攝)
▲在醫院病房區,不論是病人或是醫護人員所使用過的口罩,因可能接觸病患體液,因此被歸類為「感染性醫療廢棄物」。(圖/記者葉政勳攝)

國內新冠肺炎疫情趨緩,已超過40天無本土病例,不過之前敦睦艦隊磐石艦群聚感染造成36名確定病例,再加上時不時有從境外返國的國人確診,都讓大家人心惶惶。而這期間居家隔離、居家檢疫的人數暴增,即使是自主健康管理的人數也超過5萬人,如今雖啟動防疫樂活運動,但民眾口罩用量居高不下,在醫院接受隔離治療或是醫護人員使用過的廢棄口罩,現階段是如何處裡?會不會有傳染的疑慮?都相當令人好奇。



針對疫情衍伸的相關廢棄口罩,行政院環保署廢棄物管理處副處長劉瑞祥指出,一般健康民眾所使用過的口罩,基本上不會有太大汙染問題,只要放進家用垃圾袋循清潔隊垃圾車處理掉即可。但他也強調,醫療院所的確診口罩就必須要當成感染性醫療廢棄物處理,且居家檢疫者的口罩同樣建議提高規格處理。

醫院口罩感染風險仍大

而目前確診人數約400多例,以台灣人口總數2300萬人口來看,其實比例並不高,但朝陽科技大學環境工程與管理系副教授林宏嶽強調,防疫為先,為了加強防疫,對有症狀及進行居家隔離、居家檢疫者的口罩等垃圾,建議可以統一收集以減少風險。

▲醫療廢棄物透過專車送往處理廠後,主要透過焚化處理,充分燃燒後剩餘底渣再行掩埋。(圖/新光醫院提供)
▲醫療廢棄物透過專車送往處理廠後,主要透過焚化處理,充分燃燒後剩餘底渣再行掩埋。(圖/新光醫院提供)
 

原因無他,就是因為居家隔離、檢疫者的口罩可能沾染咳嗽、打噴嚏等體液,而以這個標準來看,在醫院就算是「感染性醫療廢棄物」了,相關醫療廢棄物必須請甲級廢棄物清除公司專責處理。

新光醫院總務部主任傅健泰指出,目前醫療廢棄物分為三種,第一個是屬於致癌或可能致癌之細胞毒素或其他藥物者。第二種是如針頭、手術刀、載玻片、蓋玻片等尖銳物。第三種則是可能沾染體液或血液者等感染性廢棄物。

醫療廢棄口罩必需5度保存處理

傅健泰表示,一般民眾到新光醫院看診時,口罩可丟棄在公共區域的垃圾桶,或是可丟在特別設置的「口罩回收桶」,最後以一般垃圾處理,但只要進到病房區,不論是病人或是醫護人員所使用過的口罩,因可能接觸病患體液,因此被歸類為「感染性醫療廢棄物」,需丟棄在標示的紅色垃圾桶、垃圾袋中,以利後續甲級清潔公司處理。而在等待清潔公司專車運走前,相關廢棄物會統一暫存於醫院內攝氏5度C以下的冷藏設備。

▲醫院病房區所使用包含口罩等相關感染性醫療廢棄物,在運離醫院前,會先推至冷藏設備保存。(圖/記者葉政勳攝)
▲醫院病房區所使用包含口罩等相關感染性醫療廢棄物,在運離醫院前,會先推至冷藏設備保存。(圖/記者葉政勳攝)
 

醫療廢棄物還在醫院的這段期間,不論是前端病房區污物間垃圾的收集,或是後端推至冷藏設備,都需清潔人員或運送員「全副武裝」穿戴防護衣、手套、防護鞋套與面罩等裝備工作。

傅健泰更強調,清潔人員的訓練很重要,面對第一線感染性醫療廢棄物,為防守前線,不能有自己的處理方式,得完全按照標準流程作業,將風險降到最低。

▲醫院處理包含口罩等相關感染性醫療廢棄物,都需清潔人員或運送員「全副武裝」穿戴防護衣、手套、防護鞋套與護目鏡等裝備工作。(圖/記者葉政勳攝)
▲醫院處理包含口罩等相關感染性醫療廢棄物,都需清潔人員或運送員「全副武裝」穿戴防護衣、手套、防護鞋套與護目鏡等裝備工作。(圖/記者葉政勳攝)
 

至於醫療廢棄物透過專車送往處理廠後,主要透過焚化處理,充分燃燒後剩餘底渣再行掩埋。為此,高雄科技大學環境與安全衛生工程系教授戴華山說:「口罩最終處理仍是焚燒較好,如此才能去除病毒。」只是民眾也有疑問,包含口罩的醫療廢棄物燃燒後,會不會產生毒氣、造成空氣汙染?

戴華山認為,目前防疫為先,口罩如何妥善集中丟棄並燃燒去除病毒才是重點。而大家在意的口罩焚燒可能造成的汙染問題,他認為不會比都市垃圾汙染還要嚴重,況且包含口罩等相關醫療廢棄物,在焚化廠焚燒工程技術之下,不至產生戴奧辛、重金屬及鹽酸氣體等毒氣問題。

 


※【NOWnews 今日新聞】提醒您:
因應新冠肺炎疫情,疾管署持續加強疫情監測與邊境管制措施,國外入境後如有發燒、咳嗽等不適症狀,請撥打「1922」專線,或「0800-001922」,並依指示配戴口罩儘速就醫,同時主動告知醫師旅遊史及接觸史,以利及時診斷及通報。
 



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