銀髮健身潮1/老人也要重訓!砸錢投資肌肉 力抗肌少症

記者李詠平/專題報導

隨著台灣步入高齡化社會,加上健康意識抬頭,上健身房運動已不再是年輕人的專利,這幾年健身產業也嗅到銀色商機,街頭慢慢出現主打銀髮族的健身房,例如芮宜運動醫學肌力訓練中心。芮宜執行長兼教練涂肯榮說明,館內跟一般健身房的差異在於,對年輕人來說上健身房主要是瘦身、追求健美體態甚至針對特定肌肉訓練;但長者的需求是訓練肌力、延緩老化,所以比起訴求增肌減脂,銀髮健身房更強調「疾病預防」,這也是為什麼他們定位自己是「運動醫學肌力訓練中心」,而非只是一般的健身房。

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芮宜從2014年在台北開業,但從2019年起,會員數字才出現爆炸性成長,當時一年間就寫下會員數增加300%的紀錄。涂肯榮透露,現在館內會員平均年齡為65歲,年紀最大的學員高達81歲。為了照顧這些銀髮族的需求,芮宜內部不是一般人印象中排滿健身器材的健身房,而是像芭蕾舞教室的三面鏡空間,學員上課除了徒手之外,主要器材就是不同阻力的彈力帶,加上一張瑜珈墊。涂肯榮分析,點燃這波中高齡健身熱潮的原因,除了高齡化社會的來臨外,政府和醫療單位關注國內中高齡的肌少症問題,也喚起民眾對自身肌力狀況的注意。

其實一般人的肌肉質量在25歲到高峰後就逐年慢慢流失,50歲後肌力更有加速下滑趨勢,也就是說,步入中高齡的長者跟肌少症的距離越來越近,統計顯示有5到10%的65歲人口罹患肌少症,80歲可能達到3成。國內肌少症學會理事長陳亮恭指出,肌少症不只影響身體健康,像是行動能力、生活品質都會降低,甚至增加跌倒風險、認知功能障礙,因此部分中高齡族群也開始萌生透過運動維持肌肉量的意識。

▲芮宜運動醫學執行長涂肯榮 ▲芮宜運動醫學執行長涂肯榮。康仲誠攝

談起這批非傳統的健身房客群,涂肯榮精準分析:「大家覺得銀髮族不會去運動,但相反地,銀髮族的運動意願會比一般人高。」涂肯榮指導熟齡族運動的經驗超過10年,看出這批非傳統健身房的目標客群健身需求,其實比年輕人還要強烈。他認為對產業來說,有利的因素是熟齡族群更急迫地想改善健康狀況、同時也更有錢有閒,所以只要找到一個適合的健身房,他們運動的意願可能比一般人還要高,「一個不利的因素跟有利的因素,我覺得是有機會抵銷的」。

另一個專攻熟齡市場的健身房「50+健身薈」,同樣也看到這個趨勢。執行長林昭印表示,2016年開幕隔年,會員人數就翻倍成長;2018年至2019年間,會員數相較開幕第一年成長了近四倍,直到這兩年遇到疫情,會員數才直直落。

林昭印分享館內學員的報名動機,主要是老化觀念的改變,不管是遊山玩水或投身自己的興趣,不少熟齡族早就規劃好自己的退休生活,所以維持體能狀態正是能否持續的關鍵。另一個鞭策他們動起來的最大理由,就是對上一輩長期臥床的負面印象。林昭印說,「他們會跟我講一句說,『我不想跟自己爸媽一樣,老年在病床上等死』、『不想成為人家的負擔』,可見追求高品質、期待光彩自在的老後生活,成了這些熟齡族踏進健身房的關鍵原因。」

除此之外,林昭印觀察到近年來社會運動風氣的提升,也有越來越多會員是被子女「拖」來一起運動。他開玩笑說館內的「親子課」中,孩子的年齡是30到50歲,帶著7、80歲的父母一起上課,跟一般人對「親子活動」的印象不一樣。

不過由於這群「健身房新鮮人」跟一般上健身房的青年族群年齡不同、訓練目標也不同,業者強調長輩運動首重的是避免受傷,所以不會讓他們嘗試相對極限的動作,課程中也更要注意姿勢的正確性和說明肌肉的感受度。身兼教練的涂肯榮認為,自己長期的運動醫學研究專業,在針對銀髮族肌力訓練的課程編排和教學上,都充分派上用場。

館內就有不少會員原本有關節退化的狀況而不敢運動,經過涂肯榮的說明才願意踏出第一步,另外他也曾遇過有特殊健康狀況或曾開過刀的顧客,因為一般的健身房「不敢收」而找上他的案例,運動醫學的專業就在這時派上用場。涂肯榮說,透過重新設計運動菜單、加上循序漸進的訓練,亞健康的銀髮族也能透過加強生活自理、提升生活品質。

業者還透露,這群銀髮新鮮人跟一般健身房目標客群最大的差異還有「消費力」。不具名的相關健身業者透露,場館內平均每位會員的年消費額約從7萬元到將近12萬元,這個數字相較於趨勢研究2020年調查國內消費者平均在健身房的年消費額2萬8872元,高出將近3.5倍。

儘管健身業在業績很有感,但跟其他步入高齡化的國家相比,台灣的銀髮健身市場只能說是剛起步。根據國發會統計,台灣將於3年後、也就是2025年邁入超高齡社會,也就是每5人中就有1位是超過65歲的長者,但台灣趨勢研究公司調查台灣的中高齡人口,進健身場館運動的比例還是偏低。

趨勢研究總經理彭賢恩指出,全台60歲以上人口,付費使用運動場館的比例只有8%,換算為我國健身房的產值為2.2億元,只佔健身房總產值的1.4%(2020年統計);但同為高齡化社會的的日本,健身房裡60歲以上人口的比例已經高達3成之多,如果台灣以2成為目標,這塊銀髮族的健身大餅至少能上看65億元,也就是說台灣的銀髮健身市場還有近30倍的成長空間。

乍看之下商機雖大,但要讓樂齡族願意付費去健身房運動,還存在兩大現況需要跨越:第一是許多長者把散步當做運動、第二個是存在「運動不一定要花錢」的想法。不過許多復健科醫師都指出,長輩如果把散步當作唯一的運動,對身體的刺激不足,無法強化肌肉。健身房業者也認為,國人對肌少症的認知還有賴政府和醫療院所多加說明。至於運動是不是一定要花錢?業者分析,還是根據運動的內容和目的選擇花費,而上健身房目的是提供安全的環境促進健康,如果消費者有這樣的認知,勢必有更高意願付費上健身房訓練肌力。

長期指導樂齡族的教練比喻,身體的肌肉就跟錢一樣,每天睜開眼睛就在花錢,同時肌肉也隨著年紀流失,所以熟齡族群也許能把花錢上健身房運動,視為投資自身肌肉,延緩或避免未來肌肉無力住養老院的機會,如果以長照的費用計算,省一年養老院等於現賺40到50萬元,更可以賺到一年更有品質的生命。

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