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「元宇宙」魅力何在?外媒分析科技巨頭爭相投入原因

▲「元宇宙」概念儼然成為近日科技界的熱門議題。(示意圖/取自Unsplash)
▲「元宇宙」概念儼然成為近日科技界的熱門議題。(示意圖/取自Unsplash)

國際中心蔡姍伶/綜合報導

2021-10-21 15:47:18

近日有外媒報導指出,臉書(Facebook, FB)創辦人祖克柏(Mark Zuckerberg)有意將臉書改名,重新包裝成獨立反映「元宇宙」(Metaverse)概念的主程式,藉此擺脫社交媒體形象,並在歐洲僱用1萬人協助發展,雖然有關消息尚未公布,但「元宇宙」概念儼然成為近日科技界的熱門議題。以下是綜合《英國廣播公司》(BBC)、《路透社》(Reuters)等外媒的分析介紹,以及臉書等有意投資科技公司之聲明報導。

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什麼是「元宇宙」?

虛擬世界的高速發展,除了比特幣低位反彈,與虛擬數位貨幣有密切關係的元宇宙,也在證實科技世界變化快速。有業內人士分析,臉書創立多年,同時用戶在線時間逐漸減少,步入「老年化」的趨勢,所以希望透過建構「元宇宙」注入新動力,同時發行數位貨幣和錢包,提升年輕世代重新投入的可能。

「元宇宙」的概念涉及增強現實(AR)、虛擬現實(VR)、三維技術(3D),簡單來說就是建構一個新社會,人類可以在其中以第2個身份、3D化身生活,透過穿戴式裝置進入元宇宙,連接著各式各樣的數位環境,從事各種活動。

按照祖克柏的構想,元宇宙即是將現在Facebook、Instagram、WhatsApp的社交體驗,進一步從虛擬平面,擴展到虛擬實境。此外,由於新冠肺炎大流行衝擊人類生活型態,越來越多的人開始遠程辦公和學習,對在線互動更加逼真的需求也在增加。

元宇宙對科技巨擘的吸引力?

為何「元宇宙」會成為熱門話題,是因為有許多科技公司和市場人士將其視為互聯網的未來,透過雲端運算、人工智慧、AR/VR、網路通訊及區塊鏈科技的整合,將現實延伸進虛擬世界,並將虛擬帶入現實,人與人間的關係,將能於這2個世界中相互聯絡、交易及活動。每次的重大科技變革,都會為人類生活帶來明顯的改變,在這個過程中,沒有任何科技大廠或是大亨願意落後。

以臉書為例,該公司今年9月時表示,元宇宙無法在短時間內單靠一間公司就打造成功,臉書將成立一個XR計畫及研究基金,預計會在未來2年投資5000萬美元,與政府、專家、業界合作夥伴一起,致力於讓元宇宙成真。

相關技術的發展進度?

近年虛擬現實進展神速,虛擬現實也更加走入主流,證明數位產品擁有權的「非同質化代幣」(NFT)也掀起熱潮,為虛擬經濟的運作起了重要的頭。此外,更好、更可靠的移動連接,如第5代移動通信技術(5G)也在逐漸開展。

目前,元宇宙還在早期階段,未來若要成真,大型科技公司保守估計還需10到15年的時間,決定其發展和演變。

在臉書宣布,未來5年內將於歐盟內創造1萬個相關工作時,曾讚揚歐盟擁有眾多優勢,龐大的消費市場、一流的大學、數據流動的穩定性,以及高素質人才,歐洲企業處於多個領域的前沿,同時也能在塑造互聯網新規則上發揮重要作用,幫助將言論自由、隱私、透明度和個人權利等歐洲價值觀,嵌入到互聯網的日常工作中方面處於領先地位。

元宇宙可能面臨的挑戰

雖然元宇宙讓人們對未來存有無窮想像,但元宇宙一旦普及化,有些問題是可以預見的。首先是個人資料利用與保護,在元宇宙的世界裡,個人資料蒐集、檢測及行為發展或將更加細緻,是否有更大程度侵害隱私的風險,是必須慎重考慮、處理的問題。再者,一個虛擬的世界,以區塊鏈為底層技術的數位資產,所有權的保護,是否現行的法律架構足以應付?以元宇宙身分創造的產品、購買的數位土地等等,到底該被歸類為何種性質?

最後,在一個虛擬的世界,若無法制定出合適的法律和運行規則,當發生糾紛時、權利受損時,能有一套線上紛爭解決機制及時介入並處理嗎?

有關這些疑問,臉書先前曾表示,將負責任地開發「元宇宙」這項新產品,涵蓋了經濟機會、隱私、安全與公平等4大關鍵領域,將致力確保技術的平等、多元,讓用戶對自己的數據有控制權,在看到不舒服的內容時也不至於求助無門。

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