水果珍珠色彩繽紛,用熱水泡軟後再加入飲料中即可食用。(圖/屏科大提供)
水果珍珠為天然色澤,並未使用化學色素。用熱水泡軟後再加入飲料中即可食用。(圖/屏科大提供)

屏東科技大學以「薄鹽醬油」名聞全台,背後的發明人正是食品科學系教授謝寶全。謝寶全被封為台灣農產品技轉大王,曾研發出被聯合國譽為生產過程最人道的麝香貓咖啡、納豆面膜、蔬菜優酪乳等。如今他搭上最夯的珍珠奶茶國際化風潮,將台灣水果製成珍珠,期望大學農產技術能於業界生根,為農產品加工開出新的路。

當年,謝寶全靠著在福利社內賣醬油,一年內創下六百萬業績,且由於銷量逐年增加,2005年校方決定將薄鹽醬油技轉給業界,並於2007年成立屏大生技公司。在技轉界闖出一片天,謝寶全手腳不停歇,又於2018年投入「水果珍珠粉圓」技轉推廣。

謝寶全表示,推動的起因在於去年降雨量少、水果產量增加,但數量一多便穀賤傷農,首當其衝的兩者便是蕉農與鳳梨農。身處屏東農業大縣,謝寶全說,五歲時就跟著家裡種田,深知農民長期因產銷失衡所苦,先前看雜誌報導,珍珠奶茶在國外一年可創造三千億產值,更有相關協會統計,光台灣人一年就可喝掉十億杯。

謝寶全心想,如果政府協助有限,學校又是以熱帶農業研發為中心,乾脆化原料為神奇,把水果變成台灣最夯的產品。台灣珍珠原料每日內、外銷達六百頓,設想如果其中三分之一量都改用水果原料,一個月就可高達六千頓,水果便不會滯銷,「民眾一次吃一斤吃不下去,但如果做成珍珠奶茶一天就可以喝好幾杯。」

想法雖理想,但謝寶全談到,水果在實驗上難度特別高,在於水果水份高,因此製作時要先將水果一部分水分抽出、調製成粉末,之後必須繼續保持粉末能吸附上水果組織,才能符合珍珠的Q彈口感。

為此,謝寶全先投資五十萬,購買一套和業界同規格的配方設備,以機械化生產,前前後後光設備就先花了一百多萬。

謝寶全表示,珍珠採用全天然水果,色澤為水果顏色。圖為火龍果珍珠。(圖/屏科大提供)
謝寶全表示,珍珠採用全天然水果,色澤為水果顏色。圖為火龍果珍珠。(圖/屏科大提供)

謝寶全強調,要解決農產品過剩就要用當季水果為標準,水果減少、市場價格就不會崩盤,因此從香蕉、鳳梨、火龍果、芭樂、百香果,道地的MIT水果都可以成為原料。考量到現在人生活繁忙,故水果珍珠粉圓採「即食」模式,泡熱水一分鐘便可加入飲料內食用,珍珠顏色純屬果汁色澤,「鳳梨就是黃色,芭樂是灰色、火龍果則是紅色。」

「台灣水果一部分自用、一部分外銷,另一部分做加工,這是科技大學老師該有的責任。」謝寶全談到,水果珍珠目前停留於實驗室小規模生產,站在不計成本的角度、做後續改良和研發,希望能帶給學生實作能力,將技術從校園帶往業界。

謝寶全表示,目前水果珍珠粉圓還是學生實習產品,且公立學校無法成立工廠,故要外界廠商自己來跟學校談技術轉移,「學校不會一一去販售技術,我們只提供技術。」目前國內外已有四十幾家廠商正在洽談合作計畫,也成功吸引到紐、澳、新加坡等海外市場,謝寶全笑說,這就是產學合作模式,希望有朝一日真能切實解決農產品過剩的問題。

水果珍珠創始人謝寶全教授(右三)將原料化為神奇,把水果變成台灣最夯的外銷產品。(圖/屏科大提供)
水果珍珠創始人謝寶全教授(右三)將原料化為神奇,把水果變成台灣最夯的外銷產品。(圖/屏科大提供)