▲今年元宵出現「最大滿月」,和最小滿月比起來大了不少。(圖/翻攝自臺北市立天文科學教育館)

今年元宵節落在 2 月 19 日,傳統中這一天家家戶戶張燈結彩、吃湯圓、鬧花燈、猜燈謎,除此之外臺北市立天文科學教育館還告訴大眾,當天晚上 11 點 54 分恰逢今年最大滿月,而元宵節遇上最大滿月更是百年難得的巧合,為 20 世紀以來所首見,下次得等到 2081 年!

古人有一句話「 15 月亮 16 圓」,就是因為滿月可能發生在農曆 14 至 17 日,其中農曆 16 日是滿月的機率最高,能達 50% ,所以元宵節當天不一定能遇上滿月。再加上月球是以橢圓形軌道繞地球公轉,時近而遠,即使元宵節為滿月,還必須剛好是全年中離地球最近的一次滿月,才能成為「最大元宵滿月」。

▲橢圓形的月球軌道,使地球上所見的月球大小不一樣。(圖/翻攝自臺北市立天文科學教育館)

天文館指出,對台灣地區而言,自西元 1900 年以來,只有今年元宵節恰逢最大滿月,可以說是 20 世紀以來首見,下次要再遇到就要等到 2081 年。

尤其台北地區的居民更有福, 19 日滿月時值台灣地區接近午夜時分,月亮幾乎要跨越中天子午線、仰角最高之時,使台北地區所見之滿月視直徑更大。

「元宵滿月」如果天氣無雲,只需找個看得到月亮的地方,以肉眼欣賞月亮就能輕鬆欣賞,天文館也建議拍攝月亮可以將相機以三腳架固定後,開啟「自拍」功能,按下拍攝鈕即可。擁有望遠鏡設備者,可透過望遠鏡放大拍攝,效果更讚。