▲柬埔寨吳哥窟因大象在40度高溫下工作死亡,促使當地政府宣布,2020起禁止遊客騎乘大象。(圖/截自臉書)
▲柬埔寨吳哥窟因大象在40度高溫下工作死亡,促使當地政府宣布,2020起禁止遊客騎乘大象。(圖/截自臉書)

不少遊客到東南亞旅行時,都會安排「騎大象」行程,但您可曾知道,當遊客騎在大象的背上,悠哉地享受著陽光時,大象卻是承受著高溫及過勞的痛苦,甚至遭到虐待。因此,近年來有許多愛護動物人士呼籲東南亞各國政府,希望能夠禁止遊客騎乘大象,現在,這項呼籲終於有了正面回應。

柬埔寨知名景點吳哥窟,2018年共接待194個國家、超過259萬人次遊客。(圖/美聯社/達志影像)
柬埔寨知名景點吳哥窟,2018年共接待194個國家、超過259萬人次遊客。(圖/美聯社/達志影像)

近日,柬埔寨吳哥窟象群委員會公告,自 2020 年起,禁止遊客騎大象,目前景區內的 14 隻大象將全數移至保育區,安享退休後的生活。

吳哥窟景區在 2018 年共接待 194 個國家、超過 259 萬人次遊客,也提供了大象讓遊客騎乘,不時傳出大象悲慘遭遇的事件。

2016 年 4 月份,一頭年約 40 多歲的大象因為不耐 40 度酷熱高溫,在大太陽下載著兩名遊客 40 多分鐘後,倒地不起,獸醫證實牠因酷暑而死於心臟病。2018 年另一隻大象則因過勞死亡。兩隻大象因高溫載客,累到倒地死亡的事件傳開後,愛護動物人士發起連署活動,呼籲當局禁止遊客騎乘大象,在短短 48 小時內就有超過 14000 人響應,讓柬埔寨政府不得不正視此一問題。

吳哥窟象群委員會( Angkor Elephant Group Committee )總監 Oan Kiry 在 6 月宣布,於 2020 年起,吳哥窟正式遊客禁止騎乘大象,原有的 14 隻大象將移至保育區,生活在半自然的環境中,遊客也可到此觀賞大象並且拍照。他在受訪時表示,「我們希望大象們盡可能以自然的方式生活著。」這項法案也被動保人士視為一大勝利。

動物權益組織 Moving Animals 發言人表示,「越來越多遊客對於付費觀看被囚動物一事感到反感,應該禁止騎大象,以及所有訓練大象的娛樂表演,像是玩樂器、跳舞、雜耍等。」