黑洞
▲天文學家發現超大質量黑洞,以一日三餐頻率吞食物質。(圖/中研院提供)

天文學界最新發現重量級發現,一個「一日進三餐」的超大質量黑洞,每 9 個小時「吞食」一次物質,「每頓飯」吃掉約 4 個月球的份量

一個國際天文團隊在新一期《自然》雜誌上發表論文表示,這個超大質量的黑洞位於代號「 GSN 069 」星系的中心,距離地球約 2.5 億光年,質量大約是太陽的 40 萬倍。他們利用 NASA 的錢卓拉 X 射線天文台( CXO )與歐洲太空總署( ESA )的 XMM -牛頓衛星觀測,發現這個黑洞每 9 小時就會爆發 X 射線,爆發期間的 X 射線噴射強度比安靜期間高約 20 倍,由於黑洞在吞噬周圍物質的過程中會發出 X 射線,研究人員認為,這是該星系中央黑洞在週期性地吞食物質。

對於黑洞一日進食三餐的頻率,研究團隊提出兩種解釋:第一,黑洞周圍吸積盤中的能量逐漸蓄積,當達到不穩定狀態時,物質就落入黑洞,這一過程不斷循環;第二,黑洞吸積盤與繞黑洞運行的另一個天體之間有週期性的相互作用。

論文作者之一的米紐帝( Giovanni Miniutti )表示:「這個黑洞有著前所未見的用​​餐計劃」,對於這個前所未見的情況,他們用新詞將其稱之為「 X 射線準周期性噴發」( X-ray Quasi-Periodic Eruptions )。

▲論文作者之一米紐帝( Giovanni Miniutti )(圖/翻攝astronomycommunity)