▲美國小學教學內容多元,還有樂高課。(圖/Pixabay)
▲美國小學教學內容多元,還有樂高課,學生參與互動熱烈。(圖/Unsplash)

硬要用一個很正面的口吻和態度來下標題,事實上是我們母子三人死拖活拖的拖到開學前幾天才心不甘情不願的回到美國,這種心情只有華僑才懂(泣)。

米麥的學校會在開學的前一二週,在學校網站上公佈各學年學生所需要準備的文具用品;清單會分二類:一個是每個人都需要自己準備一套的文具,另一個清單則是學校希望家長能捐給班級老師使用的東西。學校的網站和APP裡還連接你慣用的購物網站,按一下就把所有東西都加到購物車裡了,方便購買。

照片中的清單是一年級老師希望家長捐的文具:口紅膠、蠟筆、簽字筆、鉛筆、可水洗簽字筆、白板筆等,清單大概有16項。

▲美國小學生開學購買清單(圖/作者提供)

為什麼要捐東西給老師用呢?那是因為美國公立學校是免學費的,學校是靠政府經費以及自行舉辦的募款活動來維持運作。

米麥的學校是以科學和數理為重,所以大班開始除了電腦課以外還有化學實驗課;化學老師的薪水就是靠學校募款來的。有些學校會讓學生去賣東西,我們學校是靠萬盛節園遊會和其他活動來募得款項。因為去年活動大成功,今年開始所有學生都有一堂樂高課,學習怎麼用樂高加上機械做成機器人之類的課程(好玩到我都想上學了)。募款為不記名,所以每位家長可以量力而為,不用有壓力。小孩只要賣乖裝可愛,阿公阿嬷姑姑們掏錢都掏很快。

分班名單在開學前一天才會公佈!要自己到學校去看公告才會知道自己新學年的老師和班級。一到三年級什麼文具都不用帶,米麥每天上學就是帶點心、水和午餐,目前都還沒有課本。

教室桌子不是一排排的,而是一組組分組的方式。桌上是大家一起共用的文具用品,簡單樸素,沒有人帶很多按鈕的鉛筆盒或是會發亮的筆(以前看到別人的鉛筆盒打開好幾層都好羨慕)。我注意到小朋友們沒有另外準備橡皮擦,都用鉛筆後端附的那短短的橡皮擦擦。當然是擦不乾淨啦!但這是他們的使用習慣,就算回家寫中文作業時要用到橡皮擦,他們也都不會另外拿大塊的用。比起台灣日本各種功能的文具,美國文具陽春到不行。

▲美國小學生的教室(圖/作者提供)
▲美國小學生的教室(圖/作者提供)

每間教室裡都有大螢幕,幾台電腦,冷氣以及國旗。上課前老師會帶領學生向國旗致敬,唸一段效忠誓詞,愛國心從小開始培養。老師都會準備很多不同難度的課外書,如果有學生先完成指定活動或作業,就可以自由拿書閱讀。學校每個月也會給出版社的書單讓學生帶回家,鼓勵學生訂;班級如果有訂書,老師可以從書商那邊獲得免費的書,增加教學資源。

開學後大概一週,就會舉行老師家長返校活動。讓家長們在指定時間到自己小孩教室,參觀教室以及聽聽老師對於今年的教學規劃和要求。照片就是在參觀麥一年級教室時拍的。

開學了,我的假期也跟著結束,開始當小孩的免費Uber,跟著小孩一起長大。

●作者:米麥媽/親職教育專家、美國MBA企管碩士,目前定居加州。希望結合台灣美國不同的教育觀點,讓小孩心靈溫暖且強大。

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