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名家論壇》翁琬柔/新冠肺炎肆虐,美國人準備好了嗎?

文 / 翁琬柔-2020-03-30 11:54:50
▲紐約確診案例超過5萬起,佔全美確診病例的一半。 (圖/美聯社/達志影像)
3月18日,台灣正式宣佈所有的外籍人士非特殊理由無法入境台灣,我在同一天,因為工作關係不得不從相對安全的台灣,飛往「封城」傳言不斷的紐約。出發前,周遭的親友都擔心地問我:「快要封城了,聽說當地在搶物資了,會不會買不到東西?」



主流媒體對於美國疫情,不斷報導「可能隨時封城」、各大超市搶購物資、還有從歐洲飛往美國的旅客塞爆各大機場等等的新聞,對於自己要前往當時確診人數已經破千的紐約,心裡多少感覺有點不安,一上飛機就趕緊消毒並全程戴著口罩,也做好心理準備下飛機後面對大排長龍的檢疫人潮。

長榮航空BR032的航班,3月18日抵達紐約JFK機場,可能因為取消歐洲航班的原因,只有我們這一架飛機降落,入境旅客非常少,但是令我驚訝的是,海關只問了我從哪裡飛往美國、來美國之前去過哪些地方、行李箱有沒有裝食物,就通關放人。全程沒有詢問我的身體狀況、也沒有檢疫人員測量我的額溫,甚至所有在機場的海關人員,只有不到三分之一的人帶上了口罩。

一路上從機場回到曼哈頓,路上的行人比以往少了八成以上,本來熱鬧的大蘋果,因為政府下令餐廳不得內用、酒吧不能營業,頓時變得黯淡無比,載著我的華人司機說,他們的機場接送公司,本來每天有將近300輛車營業,疫情在美國爆發後,現在每天只出20輛車左右,損失慘重。

休息了一晚,懷著忐忑的心情到了超市,想為之後最糟的狀況做準備,沒想到迎接我的是,超市放著歡樂的音樂、店員歡喜地跟著哼唱,新鮮的蔬果、肉品、果汁、牛奶全都貨源充足,走到能久放的罐頭跟義大利麵區,貨架上的確有搶購的狀況,但是還是有少數貨源剩下,衛生紙也還能買得到。而整個超市的人除了幾個亞裔顧客之外,店員、行人通通都沒有人戴口罩,也沒有台灣公共場所到處能看得到的消毒酒精。

美國人本來就沒有戴口罩的習慣,而且武漢肺炎1月初開始流行,當時所有在美留學生就發起了「買口罩救祖國」的運動,一包包把口罩買光寄往中國,所以即使現在美國人想戴口罩保護自己,大多也面臨買不到口罩的窘境。近期不斷因為口罩發出哀號的,是美國防疫第一線的醫護人員,許多醫院已經沒有N95口罩,一般醫療口罩的數量也開始告急,然而對於這樣的狀況,目前除了依賴民間的捐贈,像是台灣政府那樣有魄力徵收口罩的作法,還遲遲不見美國政府有動作。

截至目前,紐約州的確診病例已經超過5萬起,讓我不禁心想,這到底是場天災還是人禍?武漢肺炎1月初開始流行,當時地理位置遙遠的美國在第一時間斷了中美航班,也宣布14天內曾經造訪中國的外籍人士不許進入美國,本來以為疫情會因此嘎然而止,沒想到不僅沒擋住疫情,還讓美國城了重災區,很大的主因就是美國政府輸給了「過於自信」。從一開始的認為這只是「比較嚴重的流感」,到現在在海關還是沒有安排檢疫人員控制境外移入情形,讓人不禁擔憂,這波疫情在美國,不知道要多久才能過去。

●作者:翁琬柔/主播、國際新聞記者,日本慶應義塾大學碩士,現於紐約攻讀媒體管理。

●本文為作者評論意見,不代表《NOWnews今日新聞》立場

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