日食傳說 北歐神話也有「天狗食日」

記者張志康/綜合報導

2020-06-21 13:44:14

天狼食日
▲在北歐神話裡,天狼Sköll總是追逐著太陽神Sól。(圖/翻攝自維基百科,出自1909年的Myths of the Norsemen from the Eddas and Sagas)
今天是夏至,下午又正巧碰上日食奇景,很多人都知道,在古代的中國,日食被稱之為「天狗食日」,同理,月食則稱之為「天狗食月」。但其實,這樣的鄉野奇談,並不是只有華人世界才有。
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在古代的中國,日食一直被視為是不祥之兆,往往視為是災難的象徵。不過,也讓這樣的天文觀測發源得很早。在古中國,最早有歷史紀錄的日食,是西元前1161年的日全食,這次的日食記載於河南安陽出土的甲骨文上。其次,在春秋時期的《詩經‧小雅‧十月》中,也記載了「十月之交,朔月辛卯,日有食之,亦孔之丑」,據考證,這記錄了西元前776年9月的那次日環食。
就如大家知道的,古代中國稱日食為「天狗食日」,在故老相傳的神話故事裡,所謂的天狗,有人說是射日的后羿所畜養的獵犬,也有人說是佛教故事「目連救母」裡的目連媽媽變的。但不變的是,凡是看到日食,人們總是要在地面上敲鑼打鼓趕走天狗。
不過除了華人世界的「天狗食日」說之外,世界各地也有不同的神話傳說,用來解釋這個天文現象。
舉例來說,在日本傳統神話裡,將太陽視為是最高神「天照大神」的化身,因此當日食發生時,侍奉太陽神的巫女卑彌呼就會失去神力,受她統治的邪馬台國民眾才利用這個機會殺掉卑彌呼。
與華人世界的「天狗食日」很類似,在北歐神話裡,蘇爾(Sol)駕馭太陽馬車在天空奔馳,而名為斯庫爾(Skoll)的天狼,則是不斷在車後追逐,發生日食,就是斯庫爾追上了蘇爾,人們此時就應該在地面上敲鑼打鼓趕走天狼。但如果有一天斯庫爾一口吞下了太陽,那就是「諸神黃昏(北歐神話裡的世界末日)」的到來。

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