Podcast元年之後/野蠻性成長後的三大隱憂

▲2020被稱為是「Podcast元年」,不管是平台流量、頻道數都有大幅成長。(示意圖/記者葉政勳攝)
▲2020被稱為是「Podcast元年」,不管是平台流量、頻道數都有大幅成長。(示意圖/記者葉政勳攝)

記者賴志昶/專題報導

2021-03-05 10:00:00|2021-03-05 12:58:56

2020年被稱為是「Podcast元年」,但在歷經一整年的「野蠻性成長」後,卻面臨了「大者恆大、無商模、停更率高」等三大隱憂,究竟平台或創作者如何走出困境?如何擺脫這些隱憂、維繫聲音產業的熱度?《NOWnews今日新聞》帶讀者一起來了解。

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2020年大豐收 Podcast平台下載數1年成長579倍

2020年對聲音產業來說,是豐收的一年!無論Podcast或Clubhouse,這些以聲音做為媒介的社群媒體平台,陸續被加入現代人的手機或平板電腦螢幕上。無論網紅或KOL(Key Opinion Leader,關鍵意見領袖),大展身手的平台也不再侷限於YouTube、Facebook或Instagram等,對部分群體而言,Podcast上的意見領袖,甚至比傳統的網紅更具有話語權。

精通股市的「股癌」、關注國際時事的「百靈果」、分享異男心事的「台灣通勤第一品牌」,被稱為是Podcast中的「三本柱」(Podcast中最重要的三大代表節目),但無論是關注哪個領域的創作者,其在網路上的聲量已不輸給其他舊媒體平台的「網紅」,他們不僅是個別領域的佼佼者,在形象上甚至勝過傳統網路意見領袖。

▲根據追蹤網站Chartable調查,全球Pocdast在去年大幅成長,2020年總共新增88萬餘個Podcast節目。(圖/NOWnews製)
▲根據追蹤網站Chartable調查,全球Pocdast在去年大幅成長,2020年總共新增88萬餘個Podcast節目。(圖/NOWnews製)
除了創造者個人的成長外,聲音產業的火紅更反應在各種數據上。

根據台灣本土Podcast Hosting平台SoundnOn資料,2020年SoundnOn的App總下載量,全年度有50倍以上成長。另一家平台Firstory數據更為驚人,去(2020)年1月份和12月份相比,Firstory伺服器的Podcast下載數成長446倍;今年1月和去年同期比較,更成長了579倍…。這些都說明了短短一年內,「台灣Podcast市場迎來爆炸性成長」的事實。

什麼原因讓聲音產業有如此高成長的表現?有人認為,這與疫情有關,因為民眾減少外出機會,「宅在家」的聲音產業,自然出現驚人成長。但也有人認為,軟硬體的環境更新,是加速聲音產業爆炸的主因。

「對台灣來說,疫情當然是一個間接原因沒錯,但還有許多其他客觀性條件。」KKBOX內容製作部資深經理柯亭竹分析,包括網路吃到飽、藍芽耳機等技術與工具的普及,加上「素人起家」的創作者逐漸冒出頭後,回頭又吸引許多網紅、資深媒體人加入,在這些因素的推波助瀾下,造成聲音產業在去年的大爆發。

Firstory社群經理陳昱澄也提到,Podcast的起飛有許多「天時、地利、人和」。

首先,在硬體上,過去曾阻礙Podcast盛行的技術條件,都一一被克服;軟體條件上,疫情年代增加了人們「需要獨處」的時刻,讓Podcast這種陪伴感很強的平台因此竄出。

除了上述的天時條件外,KKBOX、SoundOn及Firstory等本土平台積極發展市場,讓更多人看好Podcast前景,可謂是地利條件;最後,「三本柱」等創作者在去年爆紅,為市場投下更有說服力訊號,則是人和的關鍵因素。

▲根據Podcast創作者「傑西大叔」分析,去年8月為Podcast新增台數的最高峰。(圖/NOWnews製作)
▲根據Podcast創作者「傑西大叔」分析,去年8月為Podcast新增台數的最高峰。(圖/NOWnews製作)
大者恆大、無商模、停更率高 Podcast背後的三大隱憂

不過,隨著聲音產業在2020年有爆炸性成長,卻在2021年出現不少隱憂,這些因素很可能解構聲音產業的發展,也可能讓該產業曇花一現地泡沫化,首先要面對的就是「大者恆大的問題」。

據Firstory後台的統計,目前排行榜前200名的Podcast節目中,約占了全體節目80%的收聽量。Podcast創作者「傑西大叔」也曾抓取Apple Podcast的數字顯示,全台約有8000檔Podcast節目,而僅有前200名能搶到流量與收聽戶的青睞,也就是其他9成以上節目所分得的流量都相當少。

這種大者恆大的現象,很有可能制約創作者的投入,一旦活水無法引進Podcast市場,產業就失去擴大或持續發展的量能。

第二個隱憂是商業模式的建立問題。

平台業者表示,現行的商業模式已經讓眾多創作者感到擔憂,以目前「三巨頭(股癌、百靈果及台通)」所開創的Podcast獲利機制,幾乎都是以「口播業配」為主,創作者沒辦法像YouTube般能取得「點閱分潤」,而那些無法獲得流量的節目,在無法獲得廠商青睞之下,也等於毫無獲利空間。

沒流量、沒獲利之下,其實許多在2020年熱潮期進場的創作者,都已經黯然退場。根據傑西大叔分析統計,今年1月時,90天未更新節目者已占總體比例26.71%,30天內未更新者,更已占總體42.50%。

簡單地說,目前已有超過4成創造者沒有「更新節目」的動力,這種高停更率,也是Podcast發展的第三大隱憂。

爆紅與過氣 Podcast元年後要如何走下去

Podcast產業除了本身的「過氣」外,市場上也出現新挑戰者Clubhouse,並瓜分聲音產業市場。

事實上,Clubhouse這款聲音直播社交平台,崛起初時就迅速吸引國內外Podcast創作者注意,隨後也有不少相似軟體誕生。在「每位聽眾只有一對耳朵」下,使用者的時間被瓜分、創作者的心力也被分散,Podcast熱度曾經因此被Clubhouse所超越。

不過,時序進到3月,Clubhouse聲量開始沉寂,當時動輒數千人的聊天房,如今已快速退燒,網紅、名人逐漸降低開房率。反倒是腦筋動得快的Podcast平台業者,開始思考將Clubhouse功能融入舊平台中,重新找回閱聽眾。

網路新興軟體的快速爆紅與迅速過氣,這些都是Podcast產業在三大隱憂外,必需正面對決的難題。在2020進入Podcast元年後,聲音產業要如何走下去?究竟Podcast會泡沫化?還是與影像平台平起平坐?本專題將帶讀者一起了解。

 

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