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不與全球富豪拚上太空 比爾蓋茲留地球盼消除窮國疾病

▲微軟創辦人比爾蓋茲表示他對於太空競賽沒有興趣,目前致力於消除貧窮國家的疾病。(圖/美聯社/達志影像)
▲微軟創辦人比爾蓋茲表示他對於太空競賽沒有興趣,目前致力於消除貧窮國家的疾病。(圖/美聯社/達志影像)

國際中心徐筱晴/綜合報導

2021-12-19 18:51:56|2021-12-19 18:53:42

近年來全球富豪之間興起了太空旅行風潮,尤其世界首富特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk)以及亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)兩人還開設了宇宙探索公司SpaceX以及藍色起源(Blue Origin),目標是提高太空旅行的便利性。不過在兩人不斷加快宇宙探索腳步的同時,微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)表示,沒有打算投資這些「地球外」的事業,認為地球上還有重要的事情要做,就是致力於消除貧窮國家的疾病,尤其是瘧疾與肺結核。

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根據《CNN》報導,比爾蓋茲是世界第四大富豪,但是有別於馬斯克或是貝佐斯展開太空競賽。比爾蓋茲認為,太空競賽是一個商業市場,雖然有助於發展衛星與網路連線技術,也能夠間接加強貧困國家的網路發展,或是在農業或是氣候變遷上有幫助。但比爾蓋茲認為,太空競賽不完全是出於慈善考量,他也希望富豪們有意願將自己的財富回饋給社會,畢竟他們有技術,不能、也不應自己獨享。

而他目前並沒有考慮參與太空競賽,因為現在消耗他更多精力的是更基本的民生問題。比爾蓋茲表示,他希望能夠讓貧窮國家擺脫可怕的疾病,尤其是瘧疾和肺結核,而這也是他的重點目標。

比爾蓋茲也不是說說而已,目前已經有相關實績。比爾蓋茲與前妻梅琳達創立的「比爾及梅琳達蓋茲基金會」(Bill & Melinda Gates Foundation)先前與阿聯合作,成功消除了非洲國家尼日共和國境內的蟠尾絲蟲症。蟠尾絲蟲症又稱為是河盲症,是在黑蠅叮咬之後,體內的蟠尾絲蟲傳播至人體,最嚴重可能會導致永久性失明。根據世界衛生組織數據,99%的河盲症患者遍佈於31個非洲國家。

比爾蓋茲表示,「既然尼日共和國能夠成為第一個完全根除河盲症的國家,代表著我們可以為整個非洲做到這件事情。」

▲比爾蓋茲宣布與結婚27年的妻子梅琳達離婚,希望外界給予空間和隱私。資料照。(圖/美聯社/達志影像)
▲比爾蓋茲與前妻梅琳達成立的基金會,先前消除了尼日共和國境內的河盲症。資料照。(圖/美聯社/達志影像)
比爾蓋茲表示,他對於2022年的期許就是,希望能夠消滅小兒麻痺症。「這對我來說十分重要且重大,如果阿富汗可以維持穩定,我認為有很高的機率將全球的小兒痲痹病例完全清零。」

不過比爾蓋茲表示,要消除疾病,目前仍有許多挑戰,由於全球各地的人大多沒有看到這些疾病存在,因此治癒疾病計畫的資金嚴重不足。比爾蓋茲呼籲希望能有更多的政府與慈善家能共同參與,投資非洲的醫療衛生能力,才能讓非洲的孩童能夠好好成長,受到良好的教育,進而支撐發展非洲的未來。

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