能源費用飆漲入不敷出 英國人寒冬上「溫暖銀行」取暖

▲英國迎接寒冬,但許多人卻因能源帳單狂漲、通膨飆升至40年高點,生活費左支右絀。英國氣候示意圖。(圖/美聯社/達志影像)
▲英國迎接寒冬,但許多人卻因能源帳單狂漲、通膨飆升至40年高點,生活費左支右絀。英國氣候示意圖。(圖/美聯社/達志影像)

中央社

(中央社倫敦25日綜合外電報導)隨著能源帳單狂漲、通膨飆升至40年高點,許多人生活費左支右絀之際,3000個登記在案的組織在英國各地設立溫暖銀行,在嚴冬中提供人們一個免費取暖和啜喝熱飲的所在。

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美國有線電視新聞網(CNN)報導,根據送暖運動(Warm Welcome Campaign)的數據,目前有超過3000登記在案的組織在英國設有溫暖銀行。

在倫敦滑鐵盧(Waterloo)「綠洲中心」(Oasis Centre)溫暖銀行工作的夏洛特(Charlotte)說:「很多人日子過得很辛苦。」綠洲中心提供暖氣和熱飲,歡迎附近社區的民眾前來。

綠洲中心的資金來自於個人和當地商家捐款,以及慈善信託的補助收入。

根據政府的數據,英國的生活費用自2021年初以來大幅飆升。從2021年10月至2022年10月,英國天然氣和電費價格分別大漲了126%和66%。

而在英國政府介入要求天然氣單位價格和電費2023年4月前凍漲下,今年秋天平均年能源帳單仍從去年飆漲了96%至2500英鎊。

在綠洲中心工作,同時也使用中心內設施的夏洛特說,她自己家裡晚上沒開暖氣,而是使用熱水瓶和毯子取暖,盡量減少使用天然氣和電力。

她還說,耶誕假期期間的能源帳單費用將大增,因為這段期間小孩在家時間變長。

在英格蘭東部諾威治(Norwich)的未來計畫(Future Projects)擔任成人服務經理的李察遜(Grace Richardson)說,她的團隊今年夏天開始構思在旗下的基本線中心(Baseline Centre)提供一個取暖的處所。基本線中心座落在極為貧困的地區。

她說,「尤其是這個冬天,我們提供給人們一個處所」,讓他們可以待在這裡,「把家裡的所有開關關上,這樣他們可以省錢」。

「我們這裡來的人,有些是全職工作者,賺的錢卻不敷使用。這是真正的問題。」

李察遜說,各式各樣的人利用這間溫暖銀行,大約有25個人天天報到。溫暖銀行提供的餐點由當地議會和企業的基金會補助,同時也接受個人的捐款。

57歲的伊斯特(Michael John Edward Easter)說,溫暖中心的服務今年冬天救了他一命。

伊斯特兩條腿淋巴水腫,其中一個膝蓋還有關節炎,因此無法工作。

伊斯特說,他今年以來在他的小套房只開了兩次的暖氣,因為他不希望能源費用大增,同時貼補每週超市採購增加的50%費用。

「我雖覺得可恥和丟臉,但我迫切需要協助。」

蘇格蘭格拉斯哥市議會領袖艾特肯(Susan Aitken)指出,溫暖銀行不是生活費用危機的「解決之道」,而是「一項緊急服務」。

格拉斯哥市議會在市區內設立30多個溫暖銀行,設置的地點包括教堂大廳、圖書館、運動中心、咖啡館。之後預期還將繼續增加地點。溫暖中心的經費來自市議會的預算和慈善捐款。

艾特肯說:「解決之道是民眾可以待在自己的家裡。」

艾特肯相信今年的耶誕節對許多人來說是「十分悲慘的時刻」。

「一個必須考慮家中房間暖氣可以開多久的耶誕節,對所有人來說,都談不上是耶誕佳節。」(譯者:劉淑琴/核稿:陳政一)1111225

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