另類治癌希望?漫步車諾比核禁區 「基因變異狼」成研究焦點

▲漫步於車諾比核災禁區的野生狼隻。(圖/美聯社/達志影像)
▲漫步於車諾比核災禁區的野生狼隻。(圖/美聯社/達志影像)

國際中心蔡姍伶/綜合報導

位於前蘇聯烏克蘭普里比亞特市的車諾比(Chernobyl)核電廠,自1986年爆發核災後,周邊2000多公里的範圍都被劃為輻射禁區,禁止人類活動。然而,近日一項科學研究卻發現,車諾比禁區內群居的野狼基因出現變異,或進化出抵抗輻射致癌的能力,若研究屬實,未來有望增加人類抵抗癌症的能力。

我是廣告 請繼續往下閱讀
綜合《天空新聞》等外媒報導,1986年核災發生,超過10萬人被迫撤離,從那以後,該地區一直處於被遺棄的荒廢狀態,30多年後,人類還未返回,但狼、馬等野生動物仍在這片荒地上漫步。

美國普林斯頓大學的生物學家和生態毒理學家洛夫博士(Cara Love),在2014年與研究團隊到訪車諾比強制疏散區(CEZ),為當地的狼群戴上無線電項圈,以便監測牠們的活動、位置、受到的輻射程度等等,藉此研究狼群是如何在暴露於放射性粒子的情況下生存,同時也採集了血液樣本,以了解狼的身體對致癌輻射的反應。

洛夫博士發現,該區居住的狼群,每天暴露於超過11.28毫雷姆的輻射,為人類法定安全限值的6倍以上,在長時間的暴露下,這些狼群的免疫系統似乎發生了改變,與正在接受放射治療的病人相似;更重要的是,部分與癌症相關的基因出現變異,暗示牠們可能因此免受輻射侵襲,研究人員認為,這些突變基因可能藏有對抗癌症的祕密。

報導提到,雖然許多研究都指出,突變本身會增加癌症風險,但洛夫博士的研究則反其道而行,試圖找出能增加存活率機率的「保護性突變」;過去亦曾有研究顯示,暴露在輻射中的植物會加速基因突變,部分物種甚至演化出新的化學物質,讓自身免受輻射傷害。可惜的是,近年受到新冠疫情、俄烏戰爭影響,洛夫博士的團隊暫時無法返回當地,相關研究只能暫時擱置,初期研究成果則於今年1月的「綜合與比較生物學學會」(SICB)西雅圖年會發表。

我是廣告 請繼續往下閱讀
AI倪珍報新聞