佛州民宅屋頂被「太空垃圾」砸破 NASA證實兇手來自國際太空站

▲佛州民眾住家遭不明物體砸中,NASA證實此為國際太空站的太空垃圾。(圖/取自@Alejandro0teroX)
▲佛州民眾住家遭不明物體砸中,NASA證實此為國際太空站的太空垃圾。(圖/取自@Alejandro0teroX)

國際中心顏得智/綜合報導

美國佛羅里達州一處兩層樓住宅的屋頂,上個月遭不明物體砸破,美國國家航空暨太空總署(NASA)週二證實,這個異物確實是國際太空站(ISS)燃燒不全的大型垃圾碎片。

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佛羅里達州那不勒斯(Naples)民眾奧蒂羅(Alejandro Otero)上個月在社群媒體X發文,並貼出四張不明物體照片,他指出,3月8日下午,住家被這個物體砸破屋頂,穿過住家的兩層樓,還差點砸到他兒子。

▲佛州民眾透露,住家屋頂遭不明物體砸破貫穿,NASA證實為國際太空站垃圾。(圖/翻攝自@Alejandro0teroX)
▲佛州民眾透露,住家屋頂遭不明物體砸破貫穿,NASA證實為國際太空站垃圾。(圖/翻攝自@Alejandro0teroX)
由於當時NASA才剛宣布,一個在2021年3月結束任務的2.9噸的貨物托盤與舊電池,預計美東時間 3 月 8 日上午 7 時 30 分~3 月 9 日凌晨 3 時 30 分間重返地球大氣層,這名住家被砸中的苦主認為,這是NASA丟棄後的殘骸一部分。

NASA周一也發布聲明證實,在位於佛州的甘迺迪太空中心對這塊碎片進行分析後,確實是一塊廢棄的太空站垃圾,碎片原是來自NASA的飛行支援設備,用來把電池固定在貨物托盤的支架。物體由金屬鉻鎳鐵合金(Inconel)製成,重1.6磅(0.7公斤),高4吋(10公分),直徑1.6吋(4.06公分)。

NASA強調,原預計該硬體將於 2024 年 3 月 8 日進入地球大氣層時完全燃燒,將會對該物體重返大氣層的過程進行詳細調查,以確定碎片尚存的原因。

事實上,太空垃圾重返大氣層後未燃燒殆盡的案例過去也時有所聞,根據CNN報導,中國在2022年一枚22噸重巨型長征火箭推進器,進入軌道後就曾墜回地球,火箭的碎片可能掉落在海底。此外,同年美國太空探索科技公司(SpaceX)飛龍號(Dragon)太空船也有一部分殘骸落在澳洲牧場。

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