▲日本東京谷中墓園。(圖/截自Google Map)

清明節是台灣人掃墓的節日,鄰國日本雖然沒有清明節,但一年卻有好幾次掃墓的習俗。分別是新年、彼岸(春分與秋分前後為期一週,稱為彼岸)、盂蘭盆節(類似台灣的中元)、還有故人忌日等。

日本的墓園大多位於市區集中管理,讓家屬不用翻山越嶺,且幾乎都採火葬。一般家族墓佔地不大,掃墓也簡單,只需稍事整理草皮,把墓碑及附近地板擦洗乾淨,最後在墓碑上淋一瓢清水就完成。

而日本墓園大多較莊嚴,和台灣比起來少了點恐怖氣氛,甚至還變成觀光景點。而日本人將生死觀比喻成櫻花,期許在最美的時候殞落,日本著名的賞櫻景點如青山靈園和染井靈園都是墓園。

不過日本葬禮價格昂貴,安置墓石的費用也相當驚人,近年來許多高齡者選擇「零葬禮、零墓地、零骨灰」的方式,像是樹葬或海葬等,不僅省下喪葬費,也省去掃墓的動作。