打破韓國財閥天花板!Kakao創辦人成白手起家創業典範

國際中心林孝萱/綜合報導

2020-12-01 18:00:00|2020-12-02 17:52:47

kakao
▲韓國最大通訊軟體「Kakao」創辦人金範秀,隨著業務發展,用戶還可以透過Kakao取得呼叫計程車、地圖、漫畫、遊戲以及支付(Kakao Pay)等服務。(圖/翻攝自《朝鮮日報》)
自新型冠狀病毒( COVID-19 )爆發,疫情大流行帶來的影響衝擊全球產業,不少全球知名公司紛紛陷入困境。今年韓國前 50 大企業中,雖然依舊由三星電子、現代汽車等大財團穩居榜首,但名次些微上升的 Kakao 表現卻最為亮眼,疫情讓人們使用通訊軟體、線上購物、電子支付的機會大增,Kakao 與去年同期相比整整成長了 46% 以上。
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Kakao 的業務範圍除了最知名的通訊軟體 KakaoTalk,還有計程車服務 KakaoTaxi,以及公車、遊戲、漫畫、時裝風格等應用程式( App ),並且因為韓國國家安全政策, Google Map 無法使用,KakaoMap 也成為外國觀光客前往旅遊的重要工具。在 2016 年,收購韓國第二大搜尋引擎 Daum 後,同年韓國政府將其列為「大企業」Kakao 成為是少數上榜的網路科技公司。
根據《富比士》、《彭博社》Kakao 創辦人的身家約 78 億,在世界富豪排名為 743 名,在韓國內最富有的 50 名企業家中排名第 5 ,2015 年科技產業富豪排名第 92。Kakao 每日訊息發送數量逾 1 億條,是韓國三大電信商簡訊數量的 3 倍,在韓國智慧型手機用戶中 95% 有使用 Kakao,總註冊用戶為 2.2 億,每月活躍用戶約 4700 萬。

▲(圖/美聯社/達志影像)
▲(圖/美聯社/達志影像)
Kakao 還在 2010 年推出「送禮服務」讓用戶在商店內購買咖啡、甜點等優惠卷送給好友,隨著合作店家擴大,遇到情人節時,Kakao 單月營收可達 20 億韓元。併購 LOEN 娛樂(前身為首爾唱片)後,Kakao 的業務也觸及到現在最流行的線上音樂串流,韓流音樂粉絲常常在偶像出歌時說的「切瓜」就是在 Melon 音樂上衝榜,為偶像應援。透過透過水平併購,2019 年 Kakao 營收成長至 3.1 兆韓元、營業利潤超過 2000 億韓元,2021 年還計畫 IPO Kakao Bank。

過去,韓國人曾自稱「一生無法避免的三件事是:死亡、納稅、和三星」。但現在日常生活中,韓國人最依賴的卻是通訊軟體「 Kakao Talk 」以及 Kakao 公司推出的其他服務,包括計程車、網路銀行、音樂串流等。和三星帶給人搶破頭、階級制嚴重的形象不同,Kakao 作為科技公司帶有外商活潑的色彩,創辦人金範秀(김범수)從底層刻苦奮鬥,最後在一群大財閥中脫穎而出,也讓年輕人對這家公司更青睞。 Kakao 在近幾年成為最受歡迎的企業之一,年輕人想入職的程度不亞於三星集團。

▲(圖/美聯社/達志影像)
▲Kakao於2014年與Daum合併。(圖/美聯社/達志影像)
現年 54 歲的 Kakao 創辦人金範秀(김범수)出生於一個貧苦的家庭,父母兩人為了撫養 5 個子女分居異地,只有中學畢業的父親搬離鄉村前往首爾做木工,母親則留在鄉下。金範秀小時候由奶奶照顧長大,是 5 個兄弟姐妹中的長子,他曾經說,「小時候,我很少和媽媽一起生活,因為媽媽要到處賺錢。我是家裡唯一一個上大學的人。」貧窮和缺乏母親的關愛,曾經是金範秀孩提時期最大的悲傷,但他也因此立志不論如何一定要出人頭地,而學習當時看來是最快的途徑。

中學的時候,父親改經營肉商賺了一點小錢還買了房子,但好景不長最後破產了。因此,金範秀在課業上更加努力,甚至在分心時割破手指立下「血書」要認真唸書,最後終於考入韓國名校首爾大學的工程系。金範秀回憶道,剛進入大學連吃飯都成問題,但後來他在當任研究生時,開始接觸 BBS,對「網路世界」產生了興趣。畢業後,金範秀決定從自己擅長的領域開始尋找工作,進入了科技公司,也曾於三星擔任軟體工程師,並於 1999 年與其他夥伴共同創辦遊戲平台「 Hangame 」(後來改為 NHN Emtertainment )。

金範秀在接受韓國媒體採訪時表示,辨別問題的能力比解決問題要來的重要得多。他形容,自己成功的秘訣是「畢卡索」要像畢卡索的話一樣,從不同的角度來看待事物。很多人難以脫離自己的習性或刻板印象,但畢卡索在畫畫是看到了別人看不到的角度,因此成為世界最棒的畫家。如果能夠將「用不同角度看待事物」變成自己的習慣,那一定能夠有更多的競爭力。

▲KakaoTalk的吉祥物「Ryan」據說就是根據金範秀所做的創作。(圖/翻攝自韓國Daum)
▲KakaoTalk的吉祥物「Ryan」據說就是根據金範秀所做的創作。(圖/翻攝自韓國Daum)
在工作的過程中,金範秀被蘋果的 iPhone 發佈會啟發,當大家被賈伯斯( Steve Jobs )手中的產品吸引時,他開始關注未來的趨勢,反問自「手機到底是什麼?」進一步思考,未來可能藍圖和規劃。在 NHN 併入科技公司 Naver 後,2007 年 41 歲的金範秀辭去了 NHN 的代表職位,去美國放假。

在休假期間,金範秀重新思考「什麼是成功?」的根本問題,童年的貧困讓他以為賺錢就是成功,但後來他決定將重心轉回家庭。金範秀花了 3 年的時間陪伴家人後,新 iPhone 的發佈又再次成為促使他重回職場的契機,這次他帶來了 Kakao Talk,他希望 Kakao Talk 可以為夢想受限的年輕人帶來希望。

Kakao 公司內,有別於韓國一般企業的上下關係,整體氛圍更像是矽谷的科技公司,內部只有 CEO、部長和組員職稱,員工都以英文名字互相稱呼,也直呼金範秀「 Brian 」,員工可以直接向社長、CEO 提出意見和想法。美國未來學家托佛勒( Alvin Toffler )曾經指出,韓國企業文化適合以大量生產為中心的產業社會,但以個人創意、開放性為基礎的產業缺發競爭力。也許就是獨特的企業文化,讓 Kakao 能夠與時俱進,不斷在網路產業的領域持續進步。
▲(圖/翻攝自韓國《朝鮮經濟》)
▲Kakao公司內部的企業氛圍和一般韓國企業有很大的不同。(圖/翻攝自韓國《朝鮮經濟》)
 

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